De la chaise à bras du copiste au chevalet du peintre

En comparant notre corpus de copistes à celui des peintres médiévaux, il nous a semblé opportun de comparer deux chaises à bras de copistes avec deux chevalets de peintres. La ressemblance est frappante et l’on  peut deviner dans les premiers, l’origine des seconds. Ainsi, nous sommes en mesure de contempler via les enluminures, le cheminement des artisans du bois pour créer un nouveau type de chevalet. Celui considéré ici est à montants parallèles et ne ressemble pas au chevalet antique oriental.

La chaise à bras, dont la plus ancienne enluminure la représentant date du début du XIIe siècle, appartient à la sphère cistercienne1. Ainsi, c’est sous l’abbatiat d’Etienne Harding à Cîteaux que serait née la chaise à bras. On imagine que c’est pour l’usage d’écriture et d’enluminure de cet abbé qu’elle a été créée puisqu’il a écrit et a sans doute enluminé la Bible qui porte son nom2 . C’est saint Luc qui est assis dans la chaise à bras représentée dans cette Bible.

L’anglais Harding a pu s’inspirer de modèles en usage chez lui (?) et faire créer ce meuble pour ses propres travaux d’écriture et d’enluminure. Ce meuble pourrait donc être, dès l’origine, aussi bien destiné à l’écriture qu’à la peinture sur parchemin.

Saint Luc, Bible d’Etienne Harding, Abbaye de Cîteaux, 1109-1111, Dijon, BM 15 folio 68

Toujours en lien avec l’Angleterre, nous voyons quelques années plus tard, le moine Laurent représenté lui aussi dans une chaise à bras ; elle a la particularité d’avoir de très longs bras rendant presque impossible l’acte d’écriture. D’ailleurs pour rendre plausible la scène, le moine a un gros corps au regard du siège. Est-ce une manière malhabile de l’enlumineur ? Ou bien la longueur de ces bras correspond-elle à une réalité ? Nous sommes en droit de nous poser la question compte-tenu des images qui vont suivre.

Laurent, moine de Durham Durham, University Library, MS. V.III.1, milieu XIIe Cathédrale de Durham

Un autre exemple de bras longs se trouve cette fois-ci sur le continent, en Hainaut. Il s’agit d’une représentation de l’évangéliste Marc. Là, le corps du saint est dans une position inconfortable, les jambes de face et le haut du corps de trois-quart. Marc est assis non pas dans une chaise mais sur un banc-trône, comme c’est souvent le cas. Afin d’adapter de longs bras destinés jusqu’à lors à une chaise, un montant indépendant qui semble mobile, est utilisé pour maintenir le bras visible au premier plan. Cette image dont l’élément que nous venons de voir, est sans doute une composition d’un agencement de bribes d’une réalité insoupçonnable.

Saint Marc, Evangiles de Liesses, 1146, Hainaut, Avesne-sur-Herpe, Musée de la société archéologique

Déterminer avec précision les formes originelles d’un meuble n’est pas aisé. Grâce à la documentation rassemblée, nous pouvons cependant tenter de faire des rapprochements formels de différents meubles, ici la chaise à bras et le chevalet, telles que les images nous les montrent.

Le chevalet aux pieds verticaux parallèles mais  sans pied arrière nous a tout d’abord interpellé. En effet, nous sommes de nos jours, habitués à voir des chevalets à trois pieds. Comment serait-ce possible autrement ? Quelle stabilité aurait un chevalet à deux pieds ? Nous avons donc tout d’abord pensé à un oubli de l’enlumineur de dessiner ce troisième pied. Puis, en comparant nos corpus, nous avons émis l’hypothèse  que nous étions en présence des premiers chevalets. En effet, nous pouvons supposer que la forme archaïque du chevalet est sans troisième pied arrière. Notons que dans les deux exemples suivants,  les deux pieds ne reposent pas encore de manière flagrante, au sol. Ils sont associés au siège du peintre, un peu à la manière des chaises à bras mobiles des copistes. C’est sans doute ces dernières qui ont inspiré les ébénistes pour fabriquer des chevalets tels que nous pouvons l’entendre. Au XIIIe siècle, l’activité de peinture sur une chaise à bras est déjà dépeinte dans une enluminure allemande.

Peintre sur parchemin, Bible d’Hambourg, Bibliothèque royale du Danemark, GKS 4 2°, vol. III folio 208r

Pour revenir à l’origine du chevalet, une image de saint Luc le montre peignant la Vierge tandis que le meuble n’a que deux pieds. Ils semblent être attachés au banc où est assis le peintre mais aucune forme d’attache n’est représentée. Les pieds ne reposent pas au sol. Là encore, la position du peintre ne facilite pas le travail de la peinture car il doit lever et étirer le bras droit.

 

Saint Luc, XVe siècle, Lyon, BM ms 5995 folio 35r

Un autre saint Luc, antérieur au précédent, le montre assis sur un siège tandis qu’il peint sur un chevalet dont le montant visible repose dans le vide ou au sol. Le tableau est ici plus à portée de main du peintre, la Vierge semble d’ailleurs soutenir son portrait.

Saint Luc, Livre d’Heures, 1445, Bruxelles, Bibliothèque royale Albert Ier, Ms IV.1113  folio ?

L’idée que la chaise à bras,inventée au XIIe siècle, soit devenue un chevalet trois siècles plus tard est séduisante. Le fait qu’un meuble de copiste soit utilisé pour peindre n’est pas étranger au XVe siècle. En effet, deux représentations de saint Luc le montrent travaillant sur le mobilier de l’une ou  l’autre de ses activités. Ce saint est au coeur du problème car il est à la fois copiste et peintre. Ce n’est donc pas inapproprié , qu’il puisse peindre sur un pupitre et écrire sur un chevalet, comme le montrent les images ci-dessous.

 

Saint Luc, Rouen, 1420-1425, New York, Pierpont Morgan Library M 105 folio 35r
Saint Luc, Avignon 1485-1490, New York, Pierpont Morgan Library M 348 folio 29r

Il est aussi parfois amusant de voir saint Luc affairé à la peinture tandis qu’à côté, un pupitre est vide. C’est ce que l’on observe  au XVe et au début du XVIe siècle dans trois représentations.

Saint Luc, Heures de Courtanvaux, 1460-1464, Collection Thomas et Sabine Haythe, Charleston SC, folio 19
Saint Luc, Flandres, début XVIe siècle, Oxford, Bodleian Library, Douce 256 folio 15r
Saint Luc, Londres, début XVIe siècle, Londres, British Library, 1 E V folio 3r

A l’inverse, quand le saint copiste écrit, il peut avoir un chevalet avec le portrait de Marie à proximité, pour rappeler ses deux activités d’écriture et de peinture.

Saint Luc, Légende dorée, Maître de Jacques de Besançon, vers 1480, Paris, BnF français 245 folio 141r

Nous terminons avec le premier modèle complet du chevalet à deux pieds parallèles. Ici, il y a un pied arrière. L’enluminure se trouve dans un manuscrit peint par Jean Tavernier en 1458.  Les deux pieds parallèles dépassent en haut de la barre horizontale. Une autre barre horizontale est juste sous le tableau de la Vierge. On ne distingue pas les tenons. Une autre barre horizontale est un peu plus bas, venant consolider le chevalet car le tableau est massif (et donc lourd) si l’on en juge son encadrement. Il est de format quasiment carré, légèrement rectangulaire. Le troisième pied arrière part du milieu de la barre horizontale du haut. L’inclinaison du chevalet est importante.

Saint Luc peignant la vierge, Heures Tavernier, Jean le Tavernier, 1458, Bruxelles, Bibliothèque royale, ms. IV 1290 folio 18r

A titre de comparaison, nous publions ici deux images de chevalets antiques orientaux. Nous voyons bien les différences formelles. A l’époque romaine, au Ier siècle ap. J.C., le sarcophage de Panticapée représente un peintre utilisant sans doute la technique de la peinture à l’encaustique (à la cire). Le chevalet du peintre est figuré. C’est un trépied rejoint en haut par un système d’attaches. Sur les deux montants de devant, on voit déjà un système de réglage ou tout du moins de maintien du tableau. Panticapée était une cité grecque avant d’être romaine, et se situe dans l’actuelle Ukraine/Russie (en Crimée) sur la mer Noire, aux portes de l’Orient. Cette cité fut byzantine et l’autre image de ce type de chevalet est byzantine.

Musée de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg

Au début de l’ère chrétienne, au VIe siècle (aux alentours de 515) à Byzance, le manuscrit dit « Dioscoride de Vienne » car il s’agit du livre De la matière médicale, propose une représentation de l’auteur entrain d’écrire son livre. Devant lui, se trouve une allégorie de la mandragore qu’un peintre représente sur une feuille fixée sur un panneau de bois lui-même posé à la verticale sur un chevalet. Celui-ci est de facture antiquisante puisque si on le compare au précédent, nous voyons le même trépied qui est uni au sommet. Ce livre luxueux a été réalisé pour la très pieuse princesse byzantine Anicia Juliana. Pour l’Occident médiéval, il faut attendre le XVe siècle pour voir un peintre utiliser un chevalet pour peindre. 

Vienne, Österreichische Nationalbibliothek, Cod. Med. Gr. 1, folio 5v

Ainsi, le chevalet à trois pieds, dont les deux montants principaux sont parallèles, tire sont origine et son parallélisme, des bras de la chaise du copiste. Il sera encore transformé à l’époque contemporaine en chevalet d’atelier en H. 

Pour citer cet article : Claudine Brunon, "De la chaise à bras du copiste au chevalet du peintre," publié dans Culture matérielle du copiste, enlumineur, peintre, 06/08/2019, https://cmcep.hypotheses.org/2581.
  1. Voir Jean Vezin, “Reconstitution d’un fauteuil de scribe à bras mobiles aux Musées d’Art et d’Histoire de la ville d’Auxerre (note d’information)”, Comptes rendus des séances de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 149e année, N. 2, 2005, p. 695, [en ligne] : https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_2005_num_149_2_22888, consulté le 6 août 2019. Voir notre article sur le Blog Enluminure, La Chaise à bras, https://arhpee.typepad.com/enluminure/2018/09/la-chaise-a-bras.html []
  2. Voir Alessia Trivellone,Images et exégèse monastiquedans la Bible d’Étienne Harding”, L’exégèse monastique au Moyen Âge (XIe-XIVe siècle), Paris 2014, p. 86, note 6 et note 7 , [en ligne] : https://www.academia.edu/10069232/Images_et_ex%C3%A9g%C3%A8se_monastique_dans_la_Bible_d_%C3%89tienne_Harding, consulté le 6 août 2019. []

Le Carnet de feuilles d’or

Aujourd’hui, le carnet de feuilles d’or destiné à la dorure pour l’enluminure se présente de la manière suivante. Les feuilles d’or libres sont placées entre des feuilles de papier de soie fines de couleur rouge-orangée. La feuille d’or étant plus petite que la feuille de soie, ce qui laisse un bord tout autour de l’or. Ces feuilles de soie sont reliées entre elles sur un côté pour former un carnet. Ce carnet est contenu dans une pochette plastique épousant au plus juste la forme carrée du carnet de feuilles d’or. Les dimensions sont de 8 cm de côté.

Cette présentation qui alterne feuilles d’or et feuilles rouges remonte au moins au XIIe siècle en Allemagne. En effet, on les disposait ainsi en vue de l’amincissement de la feuille d’or (ou d’argent) et dont l’usage servait le peintre. On trouve encore cette technique relatée dans un manuscrit italien écrit en latin au XIVe siècle1 .

Au XIIe siècle, le moine Théophile décrit dans son traité Essai sur divers arts, la fabrication des feuilles d’or. Voici la traduction du chapitre 23 (Livre I) de Charles L’Escalopier :

De La Feuille d’or
Prenez du parchemin grec, qui se fait de coton de bois, et vous le frotterez de chaque coté avec du rouge qui s’obtient par la combustion de l’ocre, broyé fort menu et sec : vous le polirez très soigneusement avec une dent de castor, d’ours ou de sanglier, jusqu’à ce qu’il devienne glacé, et la couleur adhère par le frottement le poli. Coupez avec les ciseaux le parchemin en parties carrées, également longues et larges de quatre doigts. Puis, dans les mêmes dimensions, vous ferez avec du velin une espèce de bourse fortement cousue, et assez ample pour que vous puissiez y placer un nombre de morceaux de parchemin teint en rouge. Cela fait, prenez de l’or ou de l’argent pur, faites-le amincir au marteau, sur une enclume d’un poli si parfait qu’elle n’ait aucune fracture, et coupez-le par morceaux carrés, à la mesure de deux doigts. Vous mettrez dans la bourse un morceau de parchemin teint en rouge, et sur le milieu, un morceau d’or ou d’argent, et ainsi de suite du parchemin et de l’or ou de l’argent. Vous ferez de la sorte, jusqu’à ce que la bourse soit remplie ; et que l’or ou l’argent se trouve toujours au milieu. Prenez un marteau coulé d’auricalque, étroit près du manche et large dans son plat. Vous en battrez la bourse sur une grande pierre unie, non à grands coups, mais à coups modérés. Regardant souvent, vous examinerez si vous voulez rendre l’or ou l’argent tout à fait mince ou médiocrement épais. Mais, s’il s’étendait trop en s’amincissant, et débordait la bourse, vous le couperiez avec des ciseaux petites et légers, faits seulement pour cet usage. Telle est la manière de fabriquer la feuille d’or. Lorsque vous l’aurez amincie à votre gré, vous en couperez avec les ciseaux des morceaux de telle grandeur que vous voudrez, et vous en ornerez les auréoles autour des têtes d’images, les étoles, les bords des draperies et d’autres choses, comme il vous plaira2.

L’édition du Liber diversarum arcium (LDA) de Mark Clarke permet de préciser quelques points pour ce traité qu’il a traduit. Le parchemin grec est du papier, et se fait au XIVe siècle, avec des tissus de lin tandis qu’au XIIe siècle, il est fait de coton. Ensuite, le traité italien précise qu’il faut frotter avec l’ocre rouge sur les deux côté de ce parchemin grec. L’une des dents utilisée est une dent de sanglier, Mark Clarke précise qu’il s’agit d’un sanglier sauvage tandis que L’Escalopier traduit simplement par sanglier, le terme latin étant apri que l’on peut traduire par sanglier ou porc sauvage. Ensuite, nous pouvons déterminer la taille de ce parchemin grec. Mark Clarke traduit la coupe du parchemin grec en quatre partie tandis que L’Escalopier traduit par carré, le terme latin étant per partes quadras. Donc, si on le coupe en quatre, il a la largeur de quatre doigts égaux. Mes quatre doigts font 7 cm de large donc si je multiplie par deux ça nous donne 14 cm sur 14 cm pour obtenir quatre carrés de 7 x 7 cm. Comme le traduit Mark Clarke, l’enclume est plate, ce qui est bien noté dans les deux manuscrits. L’or affiné est coupé en quatre comme le parchemin grec mais dans des dimensions deux fois plus petites, soit deux largeurs de doigts, ce qui fait pour moi 3,5 cm de côté.  Ce qui veut dire que la feuille amincie mesure 7 x 7 cm et donc que l’enclume doit être large en conséquence. Une fois coupée en quatre, on obtient un carré métallique de 3,5 cm de côté ; il est placé dans le cahier de parchemin grec.  Pour intercaler vingt feuilles métalliques il faut vingt-et-une feuilles de parchemin grec, pour vingt-quatre feuilles métalliques, il faut vingt-cinq feuilles de parchemin grec, … On place une première feuille de parchemin grec, puis la feuille métallique, puis la feuille de parchemin grec, puis la feuille d’or, … une feuille de parchemin grec supplémentaire fermant le carnet et dans une quantité multiple de quatre. Les deux types de feuilles sont des multiples de quatre, il y aura toujours des feuilles de parchemin grec “en trop”. L’or et l’argent doivent se trouver au milieu du parchemin grec de manière à ce qu’une fois aminci de nouveau, le métal s’étale de manière homogène jusqu’aux bords du papier rouge. La pierre sur laquelle on aplatie encore le métal mis dans la bourse (ou petit sac, marsupium en latin) est large est plate, super lapidem magnum et equalem. La nature de la pierre, nommée lapide, est la même que certaines pierres à broyer les couleurs du peintre. On utilise des petites forces, forpice, les ciseaux réservés à l’usage de couper les feuilles d’or amincies.

 

  1. Voir [§1.31.1] dans Mark Clarke, Mediaeval Painters’ Materials and Techniques. The Montpellier Liber diversarum arcium. London, 2011, p. 131 []
  2. Théophile. Prêtre et moine. Essai sur divers arts, publié par le Comte Charles de l’Escalopier. Paris, 1848, (ré-ed. 1977), p. 39-41 []

Une pièce pour le broyeur de couleurs

Nous éloignant encore ici de notre ligne éditoriale, nous voulions plus d’information sur l’organisation spatiale d’un atelier de peinture médiéval et de la Renaissance. Nous avons pu isoler quelques rares scènes où le broyeur de couleurs opère, seul et loin du peintre.

Il serait tentant de voir dans ce nouveau lieu, une pièce entièrement dédiée au broyage des couleurs ; et pourquoi pas une pièce où serait stocké le matériel de l’atelier de peinture voire dédiée à la fabrication des couleurs, du moins leurs détrempes.

Une telle pièce n’est cependant visible qu’à la fin du XVe siècle, puis au XVIe siècle. Nous nous éloignons de la période médiévale, mais il nous semble intéressant et pertinent de poursuivre notre investigation pour mieux comprendre cet espace. Cette pièce pourrait ensuite devenir la “broyerie des couleurs” comme elle est mentionnée au XVIIIe siècle dans l’inventaire d’un marchand de couleurs1 . Ainsi, l’indépendance spatiale du broyeur de couleurs pourrait avoir donné naissance au métier de marchand de couleurs. Mais c’est sans doute faire un raccourci historique.

C’est donc vers 1470-1490 que le broyeur de couleur est dans une pièce à part. Ce lieu est éclairé par une fenêtre sous laquelle le broyeur opère. La représentation est celle de saint Luc ayant pour broyeur un ange, comme c’est souvent l’usage. La pièce est en enfilade, ouverte sur la scène du premier plan où Luc peint la Vierge. Derick Baegert est le peintre, auteur du tableau conservé à Munster en Allemagne.

Münster, WLM, Derick Baegert: Lukas malt die Madonna (um 1470 o. 1490)

L’ange partage son espace et la source de lumière venant de la fenêtre, avec un lecteur. Sa pierre à broyer rosâtre, sans doute en porphyre, repose sur une table dont les deux pieds de devant sont visibles. Doit-on penser que cette co-location est fortuite ? Ou bien ne pourrait-on pas envisager que le vieil homme lit une recette de couleur ou un tour de main, au broyeur, ici représenté sous les traits d’un ange ?

En 1565, c’est Lancelot Blondeel qui met en scène un broyeur de couleur dans un espace isolé. C’est encore dans une représentation de saint Luc que l’espace du broyeur est montré.

Saint Luc peignant le portrait de la Vierge. – Lanceloot Blondeel – Musea Brugge-Sint-Janshospitaal, 1565

L’espace est accessible par trois marches. La pièce est sombre ; à moins que le tableau ait mal vieilli. Nous trouvons là encore une fenêtre, un vitrail. Sur le rebord, semble être posé un contenant sans doute utile au broyeur. Une matière pourra décanter.

Après 1565, Giorgio Vasari peint lui aussi un saint Luc avec une pièce en enfilade montrant, à part, un broyeur de couleurs et un autre personnage dans une troisième pièce. La pièce du broyeur est ici bien éclairée. Il opère sous une fenêtre, comme l’ange précédemment.

Giorgio Vasari, Saint Luc peignant la Vierge, Oratoire de San Luca, Basilique de Santissima Annuniziata à Florence, après 1565

Sous la fenêtre semblent être suspendues, des palettes en bois. Sur la petite table, sont disposés des récipients : une fiole et une écuelle. Sous la table, il semble y avoir des contenants entreposés. Sur la pierre à broyer, on semble distinguer une amassette à manche. L’atelier est ici vivant et nous donne accès à une vision du lieu de travail de l’artiste, avec un compagnon broyant et une autre personne, peut-être dessinant.

Vasari a aussi peint en 1563, l’atelier de Zeuxis à la Casa Vasari de Florence. Dans une pièce attenante, on voit, non pas un broyeur mais deux dessinateurs éclairés par des lampes. Montrer les différentes activités dans l’atelier d’un peintre, est donc à la mode. Vasari montre donc dans deux tableaux, son broyeur et ses élèves dessinateurs.

L’Atelier de Zuxis, Giorgio Vasari, 1563, Casa Vasari, Florence.

Au XVIe siècle, une autre représentation de saint Luc, cette fois-ci représenté en copiste au premier plan, propose dans une pièce en enfilade, un broyeur. L’architecture de la porte, est tout comme les précédentes, surplombée d’un fronton. L’estampe est ici très intéressante.

Les quatre Evangélistes : saint Luc, Gravure, papier , d’Adrien Collaert, flandre, XVIe siècle, Rennes, Musée des Beaux-arts, Inv. 794.12403 ©Jean-Manuel Salingue – Musée des Beaux-arts de Rennes

La salle est spacieuse, et semble très grande au regard de son occupation. L’escabel qui sert de table pour la pierre à broyer, est bas. Il faut se pencher pour travailler. Mais cette position n’est pas inhabituelle. Le broyeur semble malaxer une denrée qui pourrait être une pastille de résine dont on purifie le lapis lazuli. Il ne semble pas broyer une couleur à proprement parler. Au fond, sur le banc, deux récipients, une cruche à anse et un pot sont posés là. Une palette ronde est accrochée à un clou. Les ustensiles semblent donc être rangés ou plutôt posés, en attendant d’être utilisés.

En 1577, Marcus Gheeraerts l’Ancien (vers 1520-1586/1604) dessine Les Soucis du peintre avec la technique de la plume et du lavis sur papier et avec des rehauts de gouache blanche sur fond rose. Le broyeur est, cette fois, dans une pièce fermant avec une porte.

Marcus Gheeraerts l’Ancien. (Bruges, vers 1520-Angleterre, 1586/1604)
Les Soucis du peintre
1577
Plume et lavis sur papier, avec des rehauts de gouache blanche, sur fond rose
Paris, BNF, Estampes, Réserve B-12-boite fol

Il a tout son attirail à portée de main. Nous pouvons distinguer une fiole sur le bahut qui lui sert à poser la pierre à broyer. Contre le volet se trouve une ampoulette suspendue à un clou. Une planche repose sur le rebord de la fenêtre, ainsi qu’un autre objet. Sur l’étagère, un coffre et deux autre objets y sont posés. Suspendue à un clou contre le mur, se trouve une tablette2.

Pour conclure, nous voyons que le broyeur de couleurs acquiert de l’autonomie spatiale pourrions-nous dire, en investissant une pièce bien à lui aux XVe et XVIe siècles. Il est intéressant de voir les outils et autres instruments qui meublent ce nouvel environnement.

  1. Inventaire de François Lehencouet, Nouvelles archives de l’art français, tome VI, Scellés et inventaires d’artistes publiés par Jules Fuiffrey, 1771-1790, Paris, 1973, p. 9 []
  2. Voir notre article sur les tablettes à dessin : https://cmcep.hypotheses.org/723 []

Les Pinceaux du peintre

L’outil sans lequel le peintre ne pourrait œuvrer est le pinceau. Nous choisissons de l’étudier sous divers angles : natures des poils, usages, et aussi ses modes de fabrication.

En latin, d’après le Glossarium de Du Cange, le pinceau se nomme pincellus, pincillus, penicillus. En ancien français, le pinceau se nomme pincel ou pincelet. Dans son Dictionnaire, Godefroy les décrit ainsi : pincelet, “pinceau du peintre”, pincel : “touffe de poils liés au bout d’un bâton servant de manche, et qu’on emploie pour étaler la couleur, de la colle, etc … “La forme peincel est attestée ca.1165 dans Troie de Benoît de Sainte-Maure1. Le vocabulaire des pinceaux n’est pas très étendu ; il y a seulement une distinction faite entre les pinceaux à proprement parler et les brosses. Ainsi au XVe siècle, les Ordonnances de Tournai (à l’Article 44), distinguent les pinchiaux et les brousses 2. En ancien anglais, il y en a aussi deux sortes : pencel, pensel, pinsel, pynsell, pense, pensyll3 et brosshe, brosche, brusch (pour brush en anglais, i.e. brosse)4. Derrière ces deux entités se cachent deux sortes de pinceaux, dont la nature de poils diffère. Commençons par les brosses.

Les Brosses

Le peintre hyper-réaliste Claude Yvel, dit ceci à propos des brosses des anciens : “On utilise le terme de brosse pour les pinceaux faits de soies de porc. Ces brosses étaient faites autour d’un manche taillé en pointe et ligaturé avec un fil de lin plus ou moins fort selon la grosseur de la brosse” 5. Les pinceaux en soies de porc sont toujours utilisés. Ils sont aussi connus sous le terme de brosse mais maintenant la brosse est généralement faite avec une virole métallique plate. Yvel précise : “Les brosses utilisées par les peintres anciens étaient toujours de forme ronde. Les brosses plates ne sont apparues qu’au XIXe siècle, lorsqu’on a utilisé les viroles métalliques qu’il était possible d’aplatir par le pincement dans une presse”6. Les brosses plates ne sont pas réalisables au Moyen Âge car la virole en métal n’existe pas encore, c’est le tuyau de plume d’oiseau qui fait office de virole naturelle. Pinceaux et brosses sont avant tout des distinctions de qualité de poils : le pinceau est en poils d’écureuil et la brosse, en soies de porc. Aujourd’hui, le pinceau est rond et la brosse est plate. Il se peut que la brosse plate ait été d’un usage plus ancien que le XIXe siècle. Celui de la virole en métal date lui, de la fin du XVIe siècle. Dans les documents de l’administrateur de la peinture, Wolf Pronner (entre 1586 et 1590), pour le compte du duc William V de Bavière à la cour de Munich, nous trouvons mentionnées diverses sortes de pinceaux redistribués aux artistes. Durant cette période, un faiseur de pinceaux pour artistes d’Augsburg, Caspar Schecks, vend différents pinceaux à Pronner pour les artistes qu’il emploie. Ces pinceaux d’artistes (en poils d’écureuil ou de putois) sont dans de petits tubes en métal, “pensel in plechin rorlin”7. Il faudra sans doute attendre un long cheminement (?) pour que le tube en métal passe du pinceau à la brosse et devienne ensuite une brosse plate avec virole métallique. Ceci finit la parenthèse sur la virole plate métallique des soies de porc.

Les pinceaux médiévaux en soies de porc sont d’usage courant. Leur fabrication est décrite au chapitre LXV du Libro dell’Arte de Cennini8. L’auteur italien nous confie sa manière de faire ce genre de pinceaux. Il faut les soies d’un porc blanc, domestique. On fait un très gros pinceau qui sera assoupli en badigeonnant les murs. On défait ensuite ce pinceau et on le divise en autant d’espèces de pinceaux nécessaires : pinceaux émoussés dont les pointes sont bien égales, pinceaux pointus de toutes les grosseurs. On attache ensuite chaque petit bouquet de poils avec du fil double enduit de cire et l’on fait entrer la pointe de la baguette de bois qui sert de manche dans le paquet. Claude Yvel qui a consulté divers auteurs qui décrivent la fabrication des brosses, a refait ce type de pinceaux. Il nous livre quelques dessins pour l’illustrer ; nous avons re-dessiné ses planches.

1. Soies de porc regroupées sur un rectangle (qui sera en parchemin ou en papier à l’époque médiévale) (Dessin copié par Claudine Brunon d’après celui de Claude Yvel).
2. Ici un moule (on utilisait sans doute un dé à coudre au Moyen Âge) sert à mettre les soies de porc enroulées dans le rectangle précédent. Puis, on enlève le rectangle roulé pour ne laisser que les soies de porc. On prendra soin de bien tasser les soies en tapant le moule sur un plan horizontal (Dessins copiés par Claudine Brunon d’après ceux de Claude Yvel).
3. On lie les soies les soies de porcs avec un fil en prenant soin de les garder alignées sur un côté. On prend ensuite une hampe en bois taillée en pointe comme un pieux. On enduit de colle le morceau de bois avant de l’emmancher sur les soies (Dessins copiés par Claudine Brunon d’après ceux de Claude Yvel).
4. Finition : enroulement d’un fil autour de la partie basse des soies de porc en formant d’abord une boucle puis en enroulant autour le fil. Puis, on passe le fil dans la boucle et on tire sur l’autre bout du fil coincé en haut (Dessins copiés par Claudine Brunon d’après ceux de Claude Yvel).

Avant d’insérer le manche en bois, il convient de mettre debout la touffe de poils, droite dans un moule ou dans un dé à coudre que l’on tape pour un bon alignement à la racine. Puis il faut peigner les poils avec un peigne à grosses dents pour enlever les poils tordus ou avec des défauts. Une fois la première ligature faite, on introduit le manche taillé en pointe sur lequel on aura mis un peu de colle pour ne pas que les poils se détachent. On fait ensuite une sur-liure en laissant une boucle pour emprisonner les deux bouts du fil sous la ligature. Pour finir, Yvel écrit : “encoller le fil et le peindre d’une couche à l’huile : c’est ainsi que sont faites les brosses florentines pour la fresque”9. Cennini dit ceci : “Fais entrer la pointe de cette baguette dans le paquet et attache bien également ce paquet de soies, à la moitié de sa longueur et plus haut sur la baguette”10. Certains de ces composants pour la fabrication des brosses en soies de porc se retrouvent dans un paiement du duc de Bourgogne pour le chantier de Champmol où œuvre le peintre Malouel. Ainsi, ont été acheté le 1er avril 1399 au marchand et échevin de Dijon, Perrenot Berbisey11 pour peindre les retables de Champmol (Du portail de l’église au petit cloître) : des soyes de porc “pour faire broisses”, du fil “pour loyler lesdits broisses” de la cire “pour cirer les fil desdites broisses”, ¼ lb au prix de 14 deniers12.

Les Pinceaux en poils d’écureuil

Pour la fabrication du pinceau en poils d’écureuil, il suffit de lire le traité de Cennino Cennini. Le chapitre LXIV concerne la fabrication de pinceaux petit-gris comme on les appelle maintenant. Les poils d’écureuil sont issus de la queue ; ils doivent être cuits et non crus. Et le peintre italien précise : “Réunis les pointes de plusieurs queues, car avec six ou huit pointes tu feras un pinceau souple, bon pour dorer sur panneau, c’est-à-dire pour humecter, comme je te le montrerai plus loin”13. On fait rentrer les pointes dont les poils sont de même longueur et qui sont attachés par du fil ou de la soie cirée dans un tuyau de plume ouvert, de vautour, d’oie, de poule ou de pigeon et dont l’extrémité est coupée :“Fais sortir un certain nombre de ces pointes aussi loin que tu peux les pousser vers l’extérieur, afin que le pinceau soit plutôt ferme, car plus il est ferme et court, plus il est bon et délicat”14. On prend ensuite une baguette d’érable ou de châtaignier ou d’un autre bois de bonne qualité. Elle doit être lisse, propre, taillée en forme de fuseau, d’une grosseur lui permettant de rentrer tout juste dans le tuyau de la plume et de la longueur d’un empan (environ 23 cm). En Bourgogne, les pinceaux des peintres oeuvrant à Champmol sont faits de tuyaux de plumes de cigne dont la centaine coûte 90 deniers. Ils sont chetés à Perrenot Berbisey, le marchand échevin de Dijon qui a déjà fourni du matériel pour les pinceaux en soies de porc15.

Différentes sortes de ces pinceaux d’écureuil sont nécessaires au peintre :

  • certains sont utilisés pour dorer, d’autres pour travailler avec le plat du pinceau (ils doivent être un peu coupés avec des petits ciseaux et affilés légèrement sur la pierre de porphyre jusqu’à ce qu’ils s’assouplissent un peu) ;
  • certains doivent être pointus avec une pointe parfaite pour marquer les contours ;
  • d’autres doivent être tout petits pour certains travaux et pour les très petites figures16.

Voici la manière de fabriquer des pinceaux en poils d’écureuil d’après les dessins de Claude Yvel :

1. Poils d’écureuil liés entre eux par un fil puis par deux autres (Dessins copiés par Claudine Brunon d’après ceux de Claude Yvel).
2. Poils d’écureuil liés avec un fil (Dessin copié par Claudine Brunon d’après celui de Claude Yvel).
3. Poils d’écureuil liés entrant dans une plume d’oiseau coupée (Dessin copié par Claudine Brunon d’après celui de Claude Yvel).
4. Hampe de bois entrant dans la plume d’oiseau pour finaliser le pinceau (Dessins copiés par Claudine Brunon d’après ceux de Claude Yvel).

Les Autres poils

Il existe aussi des pinceaux en poils d’âne et de blaireau, les textes en sont les témoins. A la fin du XIIIe-début XIVe siècle, Pierre de Saint-Omer se sert d’un pinceau en poils d’âne, cum pincello asinino, pour appliquer la colle de boeuf ou de vache lorsque l’on veut dorer ou argenter des fleurs ou des images sur parchemin ou sur tissu17. La recette suivante qui concerne la fabrication de cette colle, est plus explicite quant à l’utilisation du pinceau18. Avec un très petit pinceau, pincellum minimum, prêt à être tremper dans le petit vase de terre chauffé et rempli de colle, on prend de cette colle chaude et on trace sur le parchemin, super pergamenum, et sur le tissu, super pannum, ou on trace où bon nous semble (sous-entendu sur tout autre support). Et dès que ces lignes sont tracées sur certains endroits avec le pinceau, et que la colle se fige, avec rapidité et sans tarder pour que l’étain puisse tenir et avant que ce soit sec, on a de l’étain pulvérisé (qui sert à dorer) que l’on répand abondamment afin que ce que le pinceau a enduit en colle demeure couvert d’étain en poudre. On procède petit à petit jusqu’à ce que l’ouvrage de dorure à l’étain sur la colle soit complet et que l’on ait recouvert tous le tracé fait au pinceau au fur et à mesure. La poudre d’étain répandue abondamment et qui n’adhère pas à l’ouvrage se collecte et se garde. Celui qui a réalisé cet ouvrage peut le laisser sécher jusqu’au lendemain.

Heraclius quant à lui, se servait aussi au XIIIe siècle, d’un pinceau en poils d’âne pour enduire en couches successives de plus en plus épaisses, un panneau de bois, d’un mélange de blanc de plomb finement broyé avec de l’huile de lin. Le pinceau de poils d’âne est adapté à ce travail, cum pincello asinino, sic aptato19. Le livre III d’Heraclius, qui inclus cette recette, passe pour avoir été écrit en France, tout comme le manuscrit de Pierre de Saint-Omer. Ainsi, nous pouvons dire que les pinceaux en poils d’âne sont utilisés par les peintres médiévaux français.

Le pinceau en poils de blaireau est utilisé au XVIIe siècle par le peintre Pierre Lebrun pour appliquer l’or en feuille20.

Notons ici que dans un manuscrit anglais du XVe siècle, l’auteur d’une recette pour faire des peaux rouges de parchemin ou de velin, utilise une brosse faite de cheveux, an heren brosshe21. Etait-ce des cheveux humains ? Ou appelait-on cheveux, les poils d’animaux ?

Julia Valiere, dans sa fiche sur le pinceau du peintre (voir ci-dessous), mentionne le Livre de Théophile qui précise la nature des poils du pinceau du peintre verrier : “fac tibi pincellos duos vel tres ex pilo, videlicet de cauda mardi, sive grisii, vel spiroli, aut catti, sive de coma asini”22 que L’Escalopier traduit ainsi : “faites-vous deux ou trois pinceaux de poil, savoir de queue de martre ou de vair [i.e une variété d’écureuil nordique], ou d’écureuil, ou de chat, ou de crinière d’âne”23. Nous voyons donc que différents poils d’animaux étaient utilisés et que pour l’âne, ce sont les poils de la crinière.

Voici un dessin de pinceau fait par l’auteur du Liber diversarum arcium de Montpellier au XIVe siècle :

Montpellier H277, LDA, f. 92 r24

Travailler au pinceau

Le pinceau est mentionné par les auteurs des traités techniques (ou réceptaires) dans le cas où le lecteur veuille oeuvrer à la plume ou au pinceau, pour peindre et pour dorer notamment. L’art de la peinture et de l’écriture sont clairement associés aux instruments plume et pinceau, la plume étant pour écrire et le pinceau pour peindre. Ces outils ne sont parfois pas interchangeables facilement. Ainsi, à la fin du Moyen A-Âge, à Gand, leur utilisation pouvait faire référence au statut de “scribes travaillant au point d’intersection des métiers de l’écriture et de la peinture : des rubricateurs réalisant des lettres de formes ou “floretant” des initiales sur des documents”25 (c’est-à-dire tracer les filigranes des lettrines). Ainsi, dans cette ville de Flandre, plumes et pinceaux étaient réservés à deux métiers dont la limite est difficile à cerner. S’agissait-il d’écrivains ou de peintres ou d’une spécialisation des enlumineurs ? Lorsque Johannes Van Herpe veut utiliser un autre instrument que la plume, c’est-à-dire le pinceau, il doit payer aux peintres un quart des droits d’admission à la gilde26. Les termes relatifs aux arts de la plume peuvent renvoyer à une branche de l’enluminure. Une recette de détrempe du cinabre (rouge), précise qu’après avoir fait décanter le pigment dans de l’eau et l’avoir broyé avec de la glaire d’œuf et un peu de jaune d’œuf, la couleur est bonne pour “miniaturer” à la plume , hoc enim valde bonum est ad miniandum cum penna27. La formule écrite en Italie au XIVe siècle, fait référence à la couleur rouge minium qui a donné son nom au verbe miniare, puis en français, à la miniature, synonyme d’enluminure. Les lettrines puis les rubriques, étaient réalisées au minium, puis avec un mélange de minium et de vermillon, puis ici, par du cinabre seulement, sans doute le cinabre artificiel ou vermillon. Le verbe miniare pourrait faire ici référence au travail du rubricateur évoqué ci-dessus et travaillant à la plume tandis qu’ailleurs, le verbe illuminare pourrait faire référence à l’enluminure à proprement parler.

Un exemple de mention du verbe œuvrer dans les traités techniques, comporte cette jolie expression : “ouvrez de vostre pincel”28. Le titre de la recette concerne l’écriture au laiton, en or et en argent ; on s’attend donc à la fabrication d’une encre et à l’utilisation d’une plume. Or, la recette recommande de peindre au pinceau, sans doute des lettres ou tout du moins des surfaces et de les brunir avec une pierre nommée améthyste. A la fin de la formule, il est cependant dit que l’on peut, sous entendu que l’on peut aussi, écrire d’or et d’argent. Un peu plus loin dans le traité, une autre recette portant le titre Pour escrire dor, précise : “et quant vous vouldrez paindre ou escrire, […] et en ouvrez a la penne [la plume] ou au pincel”29. Là, on peut utiliser les deux outils et les activités de peinture ou d’écriture sont bien précisées et distinctes.

On pouvait aussi faire un glacis avec le pinceau, notamment en posant par transparence une couleur végétale sur un minéral. Un manuscrit anglais de la seconde moitié du XVe siècle propose de rendre plus éclatant (ici plus chaud) un bleu azur avec du bois de brésil (dont on fait une couleur rouge ou rose). Voici la recette :

[§10] : To make asure schyne bryzt. Take b[razil] and grynde hit with gleyere, and glase abouen with a pencel30.

[§10] Pour faire un azur éclatant brillant. Prends du brésil et broie-le avec de la glaire et glace (i.e fais un glacis) dessus (l’azur avec le brésil) avec un pinceau.

Pour conclure, lorsque les pinceaux sont plusieurs à être utilisés en même temps, ils peuvent être posés côte à côte sur un repose-pinceaux, un simple morceau de bois ou un morceau de bois échancré. On voit bien les deux types de pinceaux que nous venons d’étudier.

Détail des pinceaux liés avec un fil et une plume d’oiseau reposant sur une baguette de bois, Laïa peignant son portrait, début du XVe siècle, Paris, BnF français 12420 folio 101v.

Détail des pinceaux, Saint Luc peignant la Vierge, début XVIe siècle, Musée des Beaux-arts de Berne

Nous renvoyons à la fiche technique de Julia Valiere sur Factura qui a étudié aussi les pinceaux du peintre ICI.

Pour citer cet article : Claudine Brunon, "Les Pinceaux du peintre," publié dans Culture matérielle du copiste, enlumineur, peintre, 30/04/2019, https://cmcep.hypotheses.org/2449.
  1. Benoît de Ste-Maure, Troie, 22411 ds T.-L, voir ORTOLANG, Outils et ressources pour un traitement optimisé de la langue du CNRTL (Centre national de ressources textuelles et lexicales), [en ligne] : http://www.cnrtl.fr/etymologie/pinceau []
  2. Dominique Vanwijnsberghe, “De fin or et d’azur”. Les commanditaires de livres et le métier de l’enluminure à Tournai à la fin du Moyen Âge (XIVe -XVe siècles), Louvain, 2001, p. 262 []
  3. Voir le Glossaire de Mark Clarke, The Craft of Lymnyng and the Maner of Steyyng. Middle English Recipes for Painters, Stainers, Scribes, and Illuminators, Oxford University Press, 2006, p. 432. []
  4. Ibid., p. 417. []
  5. Claude Yvel, Le Métier retrouvé des maîtres. La peinture à l’huile, Paris :Flammarion, 1991, p. 118 []
  6. Ibid., p. 117. []
  7. Voir le Tableau 5 : Local manufacturers, porcessors and craftsmen, Ursulla Haller, « ‘Administrator of Painting’ : The Purchase and Distribution Book of Wol Pronner (1586-1590) as a Source for the History of Painting Materials », dans Trade in Artists’ Materials. Market and Commerce in Europe to 1700, Jo Kirby, Susie Nash et Joanna Cannon (éd.), 2010, London :Archetype, p. 332. []
  8. Colette Déroche, Cennino Cennini, Il Libro dell’Arte, p. 138-139. []
  9. Claude Yvel, op. cité., p. 122 []
  10. Colette Déroche, op. cité, p. 139. []
  11. Il fonde une chapelle funéraire à l’église Notre-Dame de Dijon, décorée de peintures, dont un beau tableau de Saint-Pierre et Saint-Paul, aujourd’hui perdu. Voir Susie Nash, « ‘Pour couleurs et autres choses prise de lui …’ : The Supply, Acquisition, Cost and Employment of Painters’ Materials at teh Burgundian Court, c.1375-149 », dans Trade in Artists’ Materials. Market and Commerce in Europe to 1700, Jo Kirby, Susie Nash et Joanna Cannon (éd.), 2010, London :Archetype, p. 168 []
  12. Ibid., p. 162-165. []
  13. Colette Déroche, op. cité, p. 136-137. []
  14. Ibid., p. 137. []
  15. Susie Nash, op. cité, p. 163. []
  16. Ibid. []
  17. §185, Mary Merrifield, Medieval and Renaissance Treatises on the Art of Painting. Original textes with english translations, New York, Dover publications, 1999, p. 147-149 []
  18. §186, Ibid, p. 149-151 []
  19. §XXIV.[268], Ibid., p. 229. []
  20. Ibid., p. 787. []
  21. [§6.i], Cambridge, Trinity College, MS R14-45 folio 46v, publiée par Mark Clarke, op. cité, p. 123. []
  22. Livre II, Chapitre XVII, Théophile. Prêtre et moine. Essai sur divers arts. Charles de l’Escalopier, Paris, 1977, p. 97 []
  23. Ibid. []
  24. Nous remercions Mark Clarke de nous avoir fourni cette image. []
  25. Dominique Vanwijnsberghe, op.cité, p. 107. []
  26. Dominique Vanwijnsberghe, op.cité, p. 105 et note 332. []
  27. §1.7.5, Mark Clarke, Mediaeval painters’ materials and techniques: the Montpellier Liber diversarum arcium, London, Archetype, 2011, p.107. []
  28. §312, Merrifield, op. cité, p.299. []
  29. §336, Ibid., p. 316-318. []
  30. New Haven, Yale Center for British Art, Ms R486.M43 1450 folio 143v (publié par MarkClarke, op. cité, p. 89 []

Les Contenants en métal des copistes, enlumineurs et peintres médiévaux

Nous pouvons établir avec certitude l’utilisation de contenants en métal pour la fabrication des encres et des peintures des copistes, enlumineurs et peintres médiévaux. Voici notre premier recensement de recettes qui les utilisent aux XIe, XIIe, XIIIe-XIVe, et XIVe siècles.

Les métaux dans lesquels sont faits les contenants de fabrication (ou de détrempe) des encres, des pigments et des couleurs sont, avant le XIVe siècle : le fer, le cuivre, l’airain ; puis après le XIVe siècle : l’argent, l’étain, le bronze, le cuivre, dans les manuscrits pris en compte1.

Nous avons pu identifier plusieurs récipients en métal parmi les vases métalliques mentionnés par les auteurs : une coquille en fer (XIe siècle), une casserole en fer, une marmite en fer (XIIe siècle), une ampoule de cuivre très pur, un petit mortier fait d’un métal très dur (fin XIIIe-début XIVe siècle), un cornet d’argent, un cornet d’étain, une ampoule de cuivre très pur (XIVe siècle).

Les contenants en métal servent à fabriquer des encres d’or, d’étain (pour écrire et pour peindre), de vert de cuivre. Pour les pigments et couleurs : des vert-de-gris (dont le vert d’Espagne et des verts de cuivre), un vert végétal (dont la plante n’a pas été identifié), du bleu azur (fabriqué à partir du contenant en cuivre pur). Pour les couleurs : un bleu d’argent (que l’on fait sécher), un bon bleu azur (que l’on détrempe). Dans le cas du bleu d’argent, le contenant est un petit vase, vasculo, en argent car le bleu est fait à partir de lames d’argent. Il sert à faire sécher le pigment. L’auteur qui mentionne ce contenant, en utilise aussi un autre, en cuivre, pour une encre de vert-de-gris. Le petit vase est ici utilisé pour épaissir l’encre verte, éventuellement sur le feu. Il pourrait s’agir d’un encrier de copiste pour le vert et d’une sorte de godet en métal à l’usage du peintre pour le bleu.

Manuscrit du XIe siècle, conservé à Leiden, Bibliothek der Rijksuniversiteit, Voss. lat. quarto 54 folio 98v Contenant en métal
Recette de préparation de l’or pour
écrire
Entre autres récipients, une coquille en fer, inposito conculae ferreae

Manuscrit d’Heraclius daté du XIe siècle, New York, Eastman school of music, Ms 1, ACC. 149667 p. 50-55 Contenants en métal
Recette de fabrication d’une couleur verte Entre autres récipients, un vase de cuivre, vas cupreum (2 occurrences)
Recette d’encre verte (vert de cuivre) Un seul récipient mentionné : un vase d’airain, in vase aereo

Manuscrit Codex Matritensis, écrit en Catalogne au XIIe siècle et conservé à Madrid, Biblioteca nacional Ms A.16, ff. 199-203 Contenants en métal
Recette I de chrysographie Entre autres récipients, une casserole en fer, in caza ferrea (2 occurrences)
Recette VI de confection de l’or Un seul récipient mentionné : une marmite en fer, fac caccabellum ferreum

Manuscrit Compendium artis picturae daté du XIIe siècle et conservé à Bruxelles, bibliothèque Albert 1er, Ms 10152 ff. 24r-26v Contenant en métal
Recette de vert d’Espagne (vert-de-gris) Entre autres
récipients, un vase d’airain, in vase eris                     

Manuscrit De Coloribus faciendis daté de la fin du XIIIe-début XIVe siècle rédigé par Pierre de Saint-Omer, conservé dans le Recueil de Lebè- gue, Paris, BnF latin 6749 Contenants en métal
Recette §151 pour faire le vinaigre (pour faire du vert-de-gris) Sont mentionnés des bacins et des patelles, ut de bacinis vel patellis incisis, que l’on découpe pour faire des bandes de cuivre servant à la confection du vert-de-gris
Recette §157 pour faire du vert de cuivre pour écrire Entre autres récipients, un vase de cuivre ou d’airain, in vase aero vel cupro (2 occurrences)
Recette §160 pour faire un vert de cuivre Entre autres récipients, un vase d’airain ou de cuivre, in vaso aero vel cupro et un vase d’airain, in vase aereo
Recette §170 pour faire un bleu azur Entre autres récipients, une ampoule de cuivre très pur, ampullam purissimi cupri, couverte et scellée, et ita cooperi et sigilla            
Recette §185 pour faire de l’étain pour écrire ou pour peindre Entre autres récipients, un petit mortier fait d’un métal très dur comme celui dont on fait les cloches, qui sera fait spécialement pour cet-te oeuvre (cette recette) et fixé sur du bois, in mortariolo pone quod de metallo durissimo sit, quo scilicet campanae fiunt ad hoc opus parato ; il faut aussi un pilon, molam seu pistillam
Recette §201 pour faire un vert des normands avec une plante nommée gremispect Sont mentionnés deux récipients : un bacin et en remplacement, un vase de cuivre, in baccino vel cupreo vase

Manuscrit Liber de Coloribus illuminatorum siue pictorum daté du XIVe siècle et conservé à Londres, British Library, Sloane 1754 Contenants en métal
Chapitre 1 pour faire un bon azur Sont mentionnés deux cornets en métal ; l’auteur recommande celui en argent mais si on n’en a pas, on en prend un en étain, in cornu argenteo ; si non habeas argenteum, quere stagneum
Chapitre 1 pour faire du vert Sont mentionnés deux vases : un en bronze, l’autre, en remplacement, en cuivre, in vase eneo vel cuprino
Chapitre 4 pour faire un bleu azur Un seul récipient est mentionné, un petit vase en argent, in vasculo argenti
Chapitre 4 pour faire un bleuazur Entre autres autres récipients, une ampoule de cuivre très pur, ampullam de purrissimo cupro
Chapitre 6 pour faire une encre de vert-de-gris Un seul récipient mentionné, un vase de cuivre, in vase cupreo
Chapitre 15 pour détremper une encre vert-de-gris Entre autre récipient, un petit vase en cuivre, in vasculo cupreo
  1. La lecture d’autres textes amènerait peut-être à revoir cette répartition []

Dessin de pierreries sur les piliers d’une arcature

Cet article, quelque peu particulier, met l’accent sur une scène du XIIe siècle dont les enlumineurs sont connus : Névelon et Enguerrand. Ils auraient, selon nous, peint des pierreries rouges sur des piliers dans la scène de dédicace suivante. Nous nous proposons d’étudier cette représentation d’un point de vue technique.

Le manuscrit contenant la dédicace étudiée ici, est un martyrologe obituaire réalisé à saint Pierre de Corbie par le moine Névelon et Enguerrand, son assistant. Le colophon de la scène de dédicace dit que Névelon a écrit et copié de sa main et à ses frais le manuscrit. Névelon vivait à la fin du XIe siècle et au début du XIIe siècle. Son assistant Enguerrand oeuvrait jusque dans la seconde moitié du XIIe siècle.

L’écrin de la scène est encadrée pr des piliers qui soutiennent une arcature. L’étude de cet élément architectural a été étudié dans les scènes de présentation du livre, dans notre mémoire de maîtrise1 . Ici, la scène représente l’apôtre saint Pierre en dédicataire. Le moine Névelon remet son Martyrologe au premier pape de la Chrétienté. C’est donc entre les deux piliers de l’Eglise que la scène est symbolisée. Nous allons étudier la décoration de ces piliers ainsi que les tours qui surplombent l’arc de cercle.

Le moine Névelon, copiste et enlumineur, Martyrologe obituaire, Saint-Pierre de Corbie, XIIe siècle, Paris, BnF latin 17767 folio 11v

Les Piliers

L’arcature peut symboliser une partie d’une église. Nous émettons l’hypothèse que sur les piliers de la scène de dédicace de saint Pierre et Névelon, se trouvent des pierreries figurées par des points rouges. Il ne nous est pas impossible de penser que des gemmes pouvaient être réellement collées sur de la pierre dans l’édifice religieux. Bien que les enluminures de cette époque soient très symboliques et rarement le reflet de la réalité.

D’un point de vue technique,  il n’est pas impossible de joindre des pierreries à de la pierre. Au XVe siècle, Alcherius, dans le Recueil de Lebègue, donne une recette de colle à cet effet. En effet, enrichir la pierre de pierres précieuses n’est pas une idée saugrenue. Dans le monastère de l’abbaye bénédictine de la Cava, près de Naples, au XVIIe siècle, la chapelle près du coeur est toute recouverte de marbres. On y consacre les restes sacrés des quatre premiers abbés du monastère (Alifier, Léon, Pierre Ier, Constable). Les marbres les plus enrichis de pierres précieuses ont servi à la composition de ces tombeaux, qui renferment les saintes reliques2  .  Nous voyons ici que les tombeaux en marbre sont enrichis de pierreries. Il n’est donc pas impossible de penser, tout du moins symboliquement, que nos piliers de la dédicace, soient représentés ornés de pierres précieuses.

Saint Pierre bénit le Martyriologe obituaire que Névelon a copié et enluminé, Corbie, vers 1102-1103
Paris BnF latin 17767 folio 11v 
Détail du Martyriologe de Névelon

La scène de dédicace peinte par Névelon nous montre les protagonistes saint Pierre, le saint patron de l’abbaye saint Pierre de Corbie et le moine, sous une arcature surmontée de tours. Le miniaturiste a sans doute été formé dans la vallée de la Loire ou à Tours3 .  La scène est dessinée à l’encre, d’un trait épais, dans un style menu mais très vivant4 . Les piliers sont décorés de points rouges, que nous interprétons comme étant des pierreries symbolisées. Ces pierres sont disposées une fois tous les deux cabochons. Pour les coordonner avec le reste des éléments, Névelon a peint le socle des piliers de cette même couleur rouge. Les pierres sont disposées selon un ordre précis. Disposer les pierres précieuses selon un ordre précis est courant à l’époque. Théophile dans son traité en fait état. L’émeraude verte orne le pectoral. La hyacinthe rouge symbolise la rédemption. L’agencement des deux pierres est décrite par Théophile au XIIe siècle, au Livre II chapitre XXVIII :

“Formez-en des hyacinthes en proportion avec le nombre des places auxquelles vous les destinez. Faites en sorte qu’il y ait toujours une émeraude entre deux hyacinthes5 .

La scène de décicace parait utiliser une disposition où une hyacinthe est intercalée d’un cabochon vide (?).

D’un point de vue technique, les pierres peuvent être aussi du verre teinté et non pas une pierre précieuse. Nous trouvons une recette de verre rouge au XIIIe siècle en France : Livre III du De Coloribus et artibus romanorum / Des Couleurs et des arts romains :

[§VII]-257 : “Prends de la limaille de cuivre et brûle-la jusqu’à ce qu’elle soit en poudre et mets-la dans un petit mortier et ce sera du verre rouge que l’on appelle galienum”6 .

Quelques années plus tard, Enguerrand, l’assistant de Névelon, représente saint Grégoire et saint Pierre sous des arcatures où les piliers sont décorés7 . Il y a aussi des points rouges, groupés par deux, qui sont sous des formes en S blancs, eux-mêmes sur un fond rouge qui s’enroule en bande le long de la colonne. Une bande plus fine rappelant l’orfroi d’un vêtement liturgique est parsemée de cabochons vides. Mais nous ne retrouvons pas la même disposition que sur la dédicace de Saint Pierre.

Les Tours et l’Arcature

Tours dessinées par Névelon, XIIe siècle, Paris, BnF latin 17767 folio 11v
Dessin de Névelon
Martyriologe folio 45v

Dans le manuscrit de Névelon, des tours surplombant l’arcature sont vues en partie de face. Au folio 45v, se trouve un dessin de tour à deux étages. 

D’autres scènes de dédicace figurent des tours sur les arcatures. Ainsi, au début du XIIe siècle, saint Jérôme figuré en copiste, remet son manuscrit à sainte Marcelle et à Principia. Des motifs de tours sont dessinés sur les piliers soutenues par un arc finissant à plat8 .

Le roi d’Angleterre Aethelstan et saint Cuthbert
Lindisfarne, 934
Cambridge, Corpus Cristi ms 183 folio 1v

Pour revenir à l’arcature dessinée par Névelon au folio 11v, la forme extérieure du fronton avec un arc au-desssous se retrouve déjà à Lindisfarne en 934 dans le manuscrit de la Vie de saint Cuthbert9 . Le roi anglais est figuré devant son palais symbolisé ici par l’arcature tandis que le saint est représenté devant son église. A l’époque, c’est le scribe Aldhelm qui a peint et peut-être créé ce modèle d’arcature. Il est représenté, une plume à la main dans le De Laudibus virginitatis10 .

Aldhelm, De Laudibus Virginitatis, 1er quart du Xe siècle, Londres, British Library ms Royal 7 D XXIV, folio 85v

L’espace peint de la scène de dédicace, dans le folio du manuscrit de Névelon, est limité par deux piliers et un arc en forme de demi-cercle. C’est une partie valant pour le tout. Ce système est à considérer comme une porte, une fenêtre sur la scène donnée à voir au lecteur du manuscrit. Deux piliers peuvent soutenir une arcade plaquée au devant. Les colonnes assurent matériellement la solidité de l’édifice. Au-dessus, nous pouvons voir une galerie percée de fenêtres.

L’Outillage du copiste et de l’enlumineur au XIIe siècle

L’outillage du copiste et de l’enlumineur a été donné par Gilberte Garrigou pour les ateliers monastiques du VIIe au XIIe siècle11 . La voici :

  • Tablettes de bois enduites de cire
  • Style ou stylet
  • Couteau ou canivet
  • Calame
  • Plumes d’oiseaux
  • Pinceaux
  • Pierre ponce
  • Ciseaux
  • Eau de fontaine ou eau de pluie
  • Mortiers en porphyre
  • Règles et compas
  • Eponge, chiffons de laine et de lin
  • Agate ou dent de sanglier
  • Brosse plate faite de poils de ventre d’écureuil
  • Cornes de boeuf
  • Mie de pain
  • Coquillages divers
  • Patte de lièvre
  • Filtres en tissu
  • Diverses fioles de verre ou de terre cuite

L’encre rouge utilisée pour la scène de dédicace peinte par Névelon au XIIe siècle pouvait être faite avec la peinture dont la fabrication est décrite dans un réceptaire spécialisé dans l’art de l’enluminure lui aussi daté du XIIe siècle. La voici :

Synaprium, id est, rubeus color, similiter terimus cum glarea et poniumus in cornu, postea eicimus glaream ab eo cum serenum est, et tagidiu faciumus donec nihil remaneat. Deinde ponimus in eo glaream iterum quouisque ad octo dies manere potest in cornu et tunc eam removeamus si viderimus eam expidere12 .

Synaprium, qui est une couleur similaire au rouge se broie avec de la glaire et se met dans une corne, ensuite on enlève la glaire de dedans quand c’est clair et on fait cela jusqu’à ce que rien ne subsiste. Ensuite, on met dedans une autre fois de la glaire en la laissant huit jours dans le cornet puis on enlève s’il y a quelque chose qui obstrue.

Ici, l’auteur de la recette parle d’un rouge similaire, le cinabre (sans doute le cinabre artificiel ou vermillon).

Pour conclure, nous pouvons présumer de l’utilisation de pierreries sur les piliers mais rien n’est moins sûr. Ce qui peut nous y faire penser est le marquage de la tombe de saint Pierre sur la nécropole située sur l’actuelle basilique Saint-Pierre à Rome par une pierre rouge. Selon l’Evangile de Matthieu, le Christ aurait dit à l’apôtre Pierre : Tu es Pierre et sur cette pierre je bâtirai mon église.

  1. Voir Claudine Brunon, Les Représentations du roi lettré dans les scènes de dédicace, Mémoire de maîtrise, Université Lumière Lyon II – Faculté d’Histoire de l’art, septembre 1997 []
  2. Galerie littéraire scientifique et d’annecdotes, recueil choisi de productions diverses, éditions Edouard Teissère []
  3. Voir La France romane au temps des premiers Capétiens (987-1152), Paris, Musée du Louvre, 10 mas-6 juin 2005, p.84-85 []
  4. Ibid []
  5. Théophile, prêtre et moine, Essai sur divers arts, Comte de l’Escalopier, Paris, 1977 (1ère édition 1843 []
  6. Mary Merrifield, Medieval and Renaissance Treatises on the Arts of Painting. Original Texts with English Translations, Dover, 1999 (1967 1ère édition) (d’après l’édition de 1849), p. 213 []
  7. folio 258 et 258v des Homélies, Paris BnF latin 13392 []
  8. Dijon, BM 132 folio 6 []
  9. Cambridge, Corpus Cristi, ms 183 folio 1 []
  10. Londres, British Library ms Royal 7 D XXIV []
  11. Gilberte Garrigou, Naissance et splendeurs du manuscrit monastique du VIIe au XIIe siècle, 1994 []
  12. Mark Clarke, A Unique 12th-century illuminator’s treatise : an original composition incorporated in the Brussels Compendium artis picturae, p. 55 []

La Couleur Chair et le vase de cuivre ou de fer

La couleur chair se fait avec notamment, une céruse jaunâtre (jaune de plomb) ou une céruse verte (vert de plomb) que l’on fait chauffer dans un vase de cuivre ou de fer, in vas cupreum vel ferreum 1 . Au risque de nous éloigner de notre ligne éditoriale qui concerne la Culture Matérielle, nous voulons proposer dans cet article, les différentes teintes nécessaires à l’enluminure d’un visage et du corps humain. Etudier les contenants des couleurs, les pigments qu’ils contiennent prend plus de sens si on les replace dans le contexte de l’Histoire de l’art médiéval.

La couleur chair était utilisée pour peindre les figures et les corps nus, la charnure (toutes les chairs qui composent le corps humain) ou membrane. Elle est faite avec des couleurs rouges. La gamme des rouges contient de nombreuses nuances de l’orangé au rouge bleuté. Les applications de cette couleur sont nombreuses : vêtures, visages, architectures … Une large palette de 6 rouges permet d’obtenir la couleur rose dans le Liber Diversarum Arcium. Chacun des rouges constitue la matière de base. Ils sont tous utilisés avec du blanc de plomb. Seul le cinabre s’emploie avec du blanc d’os de bovins calcinés ou d’autres bêtes (Cennino parle de blanc d’os de poulet, de mouton). Le vermillon, vermiculum, peut être le vermilium sinnabatum grece d’après le Modus agenda colores (folio 29rb). Le Liber de coloribus dit de mêler le vermillon avec du blanc pour faire une couleur appelée rose. On l’ombre avec du vermillon pur et on l’éclaircit avec du blanc de plomb.

Les couleurs roses du Liber Diversarum arcium se font avec :

  • du vermillon et du blanc de plomb,
  • du sang dragon et du blanc de plomb
  • du carminium et du blanc de plomb,
  • du minium et du blanc de plomb,
  • l’incarnature : du rouge et du blanc de plomb,
  • l’incarnature : de l’incarnature et du blanc et un peu de cinabre et de caput mortuum (ocria),
  • du blanc et de la sanguine,
  • l’incarnature : du blanc et un peu de jaune de safran, un peu de cinabre,
  • des os de boeuf brûlés ou d’autres bêtes et du cinabre.

La couleur rose est similaire à l’incarnature (un corps de chair).

La peinture du corps humain se peint avec la couleur membrane, faite de céruse chauffée rouge (i.e. minium), de blanc de plomb et de cinabre.

La peinture des visages et des parties nues du corps, les mains et les pieds est appelée carni similis.

La peinture qui sert à dessiner les principaux traits du visage s’appelle posc. C’est une couleur complexe.

La couleur simplici membrana est une couleur rose faite à partir de la couleur membrane (minium, cinabre, blanc de plomb). Elle sert à peindre le corps humain. On y ajoute un peu de cinabre et du minium. Elle sert aussi à rubriquer les rides sur les différentes parties du corps ou les surfaces du visage

La couleur lumen sert à enluminer les rouges précédents. Elle est faite de céruse chauffée (jaune ou verte) et de céruse.

Saint Luc, XIIe siècle, Champagne, Troyes, Abbaye Saint-Loup
Paris Bibliothèque Sainte Geneviève ms 10 folio 169

Sur le visage de saint Luc, datant du XIIe  siècle, le dessin est tracé en une couleur verdâtre puis repassé en rouge orangé, la peau est peinte claire avec du jaune et du blanc et un peu de vert, les pommettes sont peintes en rouge clair et rouge vif, il y a des parties plus claires et des traits de lumière.

Saint Grégoire, milieu XIIe, Douai, Bibl. mun., ms. 0315, t. II, f. 001v

Saint Grégoire, enluminé dans le milieu du XIIe siècle à l’abbaye d’Anchin par le moine Jean. Il a d’abord dessiné le visage de saint Grégoire avec une couleur rose. Il a peut être commencé par les yeux, les paupières, les sourcils et la longueur du nez, les narines, le contour du visage et les oreilles, sous le nez, la bouche et les pommettes. Puis avec un rose foncé, il a ombré les sourcils ; celui de gauche se prolonge le long du nez et sur les narines, il a aussi ombré les yeux et la bouche. Puis le fond du visage est fait de jaune clair. Les lumières blanches sont passées au dessus des sourcils, sur les paupières, dans les yeux, le long du  nez et sur les narines, autour des pommettes et peut être sur la lèvre. Le cou est aussi dessiné en rose, rempli de jaune clair et enluminé en blanc.

La couleur posc sert donc à dessiner les principaux traits du visage. Elle se compose de terre verte, de prasinus (une couleur verte et noire), de caput mortuum et d’un peu de cinabre.

Le Liber diversarum arcium (XIVe siècle, Italie) donne cette recette [§1.28.5] (p.122 du LDA) de la couleur posc. Avec cette couleur, dessine les sourcils et les yeux, les narines, la bouche, le menton, autour des narines, les tempes, les rides sur le front, et dans le cou, et les courbes du visage ; les articulations des mains et des pieds et toutes les parties du corps nu, et la barbe des jeunes et leurs différentes parties.

Pour le visage pâle, la couleur prasinus entre dans la composition de posc.

[§1.28.4A] : Si toutefois, c’est pour un visage pâle [i.e. d’une blancheur sans éclat], à la place du cinabre est mis un peu de prasinus, lequel prasinus est une couleur verte et noire ; sa nature est de la sorte qu’elle n’est pas broyée sur la pierre mais de telle manière placée dans l’eau pour que ça se sépare en particules et c’est filtré à travers un pannum.

Livre d’image de madame Maris, fin XIIIe
Paris, BnF NAF 16251 folio 97v
Détail, Jésus devant Pilate XIVe siècle
Avignon 121 folio 54

Cette sorte de visage pâle n’est pas le seul à être enluminé. Deux autres visages nécessitent une couleur de base, la chair. Pour une couleur semblable à la chair, on mélange à de la céruse jaune ou verdâtre, du cinabre ou du sinople avec de la céruse. Cette couleur sert de base à trois types de carnation : les visages rouges, blancs et pâles.

Au XIIe siècle, le moine Théophile dit ceci pour les enluminer tous trois :

Le Livre I, chapitre 1 du moine Théophile commence par la fabrication de la couleur chair qui sert à peindre le visage et les corps. On prend de la céruse sèche sans être broyée dans un vase de cuivre ou de fer sur des charbons ardents jusqu’à ce qu’elle se change en une couleur jaune ou verdâtre. On la mélange ensuite avec de la céruse blanche et du cinabre ou du sinople jusqu’à ce que ça devienne semblable à la chair. Quand on veut avoir des visages rouges, on ajoute plus de cinabre, pour des visages blancs, on ajoute plus de blanc, pour les visages pâles, on met au lieu du cinabre, un peu de vert foncé, le prasinus.

Revenons à la couleur posc. 

[§1.28.C] : De la couleur précédente [celle utilisée pour le visage pâle], ensuite, toutes parties nues et les visages sont peints : prends ladite membrana [le vermillon, le minium, le blanc] et mélange avec prasinus, et le caput mortuum et avec un peu de cinabre, et ceci devint la couleur que l’on appelle posc.

[§1.28.9] (p.123 du LDA) : La première ombre de posc. Posc est mélangé avec plus de prasinus et de rouge, suffisamment pour faire la première ombre de posc et avec lequel sont remplis les espaces entre les yeux et les sourcils et un peu dans les yeux, et à côté du nez, et entre la bouche et le menton et les cheveux et les moustaches et les barbes des adolescents, et les paumes vers les pouces, et les pieds au-dessus des articulations mineures, et les visages des garçons et des filles du menton jusqu’aux tempes.

[§1.28.10] (p.123 du LDA) : La seconde ombre de posc. Posc ci-dessus mentionnée est mêlée de plus de cinabre avec lequel sont faite de fines lignes, sur le dessus du premier rose sur le front, sur tout le visage et le cou, au milieu de la bouche,, et de la même manière que la couleur précédente apparaît ci-dessus, et avec lequel sont dessinées les articulations (les divisions, les poignets, les articulations), des paumes et des ongles, et des articulations des membres.

La couleur lumen se retrouve aussi dans le LDA.

[§1.28.7] : Avec plein de blanc de plomb calcinée qui est jaune ou verdâtre, est mélangé  du blanc de plomb broyé et ça devient la couleur lumen, la lumière avec laquelle l’enluminure est mise en évidence sur les rides du front, le bord des sourcils, le long du nez, et au-dessus des trous de narines, les ridules des deux côtés autour des yeux, les tempes basses autour des oreilles, la lèvre supérieure, le menton supérieur, un peu les rides du menton, les articulations des mains et des pieds au milieu, et les autres parties des corps nus un peu.

Au XIIIe siècle, les visages sont blancs. Le tracé est d’abord fait en rouge-brun sur les sourcils e le long du nez de chaque côté, puis les narines, les paupières, les tempes, le haut du front, sous le nez, sous la lèvre. Les joues sont peintes en rose ombrées de rouge. Les lèvres sont rouges. Puis, le blanc est posé sur le front, le nez, les paupières, sous les yeux, dans les yeux, au-dessus des lèvres et dessous.

Livre de Madame Marie, fin XIIIe siècle
Paris, BnF NAF 16251 folio 88

 Dans la première moitié du XIVe siècle, en Espagne, la couleur rose sert à marquer les valeurs des visages, des mains et des pieds. Le tracé est fait en rose foncé.

Saint Luc, Bible, Catalogne, vers 1320 (?)
Tours manuscrit 8 folio 487v

Ce même rouge-brun sert au XVe siècle à dessiner la silhouette de la Vierge. Elle  est tracée en rouge foncé puis les membres sont commencés en rose. C’est ce que l’on peut voir sur un panneau peint par saint Luc.

Saint Luc, Rome, Vatican, Latin 3770 folio 130r

A la toute fin du XVe siècle, nous avons trouvé trois enluminures faites sur le même modèle, proche d’un fait en Bourgogne (?). Vers 1470, une représentation de saint Luc le montre derrière son chevalet. Le tableau de bois qu’il peint est en grisaille. Une femme est figurée. La partie sommitale du tableau a une forme d’ogive. Il est de petite taille, à peine plus grand que la tête du saint.

Saint Luc, Bourgogne (?), vers 1470, Besançon, Ms 93 folio 18

Le Livre d’Heures d’Isabelle la Catholique propose une représentation de saint Luc derrière son chevalet. Le tableau figure aussi une femme. Le peintre applique la couleur rouge depuis sa palette en prenant appui avec son appui-main qui est une longue baguette dont le haut repose sur le tableau. La forme du cadre est en forme d’arcature simplement arrondie. Le Bréviaire de cette même reine est calqué sur le même modèle. Dans le manuscrit conservé à Poitiers, Luc peint une Annonciation de la même manière.

Ces panneaux de bois sont plus communément utilisés à la fin du XVe voire au début du XVIe siècle, en Bourgogne (?) et à Bruges. En effet, l’atelier de Guillaume Vrelant enlumine le Livre d’Heures d’Isabelle la Catholique à Bruges.

LaIa faisant son portrait (Vierge perpétuelle), BnF français 598 folio 100

Au début du XVe siècle, une artisane peint son portrait sur un panneau de bois. Le cadre est travaillé avec des outils de sculpture sur bois. Ils sont posés sur sa droite. Les mêmes sont visibles dès la fin du XIIIe siècle dans un monastère. Il y a une équerre, des gouges cuiller coudées rangées à la verticale, le bout tranchant en bas. Le cadre de la peinteresse a été creusé avec, en un rebord épais et le sommet est travaillé. 

  1. Théophile, Prêtre et moine. Essai sur Divers arts, Livre I, chapitre 1, Comte de l’Escalopier, Paris, 1977, p.11 []

Une Recette d’azurite utilisée avec une plume

La recette d’azurite que nous nous proposons d’étudier est contenue dans deux traités du XIVe siècle. La couleur bleu est utilisée avec une plume. Avec cet outil, elle est généralement contenue dans un cornet 1 lorsqu’on écrit ou on trace des fils à la plume.

Voici la recette d’azurite du Liber Diversarum arcium 2 .

[1.3.17A] : Distemperacio alia. Azurum terreste molle supra petram com aqua postea colla per pnannum delicatum et mundior sit. Removendo digito et aquam apponendo ut possit per pannum transire. Quo purificato et exicato pone claram novam fortem postea accipe de vitello ovi crudi et misce cum aqua et vino equaliter et valde parum pone in colore faciet melius de penna exire quod utique ad omnes colores valet si nigrior fuerit ter vel quater aqua lavabis vel etiam amplius et sic melloraitur per duos enim vel tres dies pote in eo dimitere claram sed quam sepius mutabis tanto melior erit.

[1.3.17B] : Ut terat optime accipe quantum granum ciceris de sale duro albo clara et pone in aceto claro et quiescat parum ut solvatur et pone de eo in azurum.

Voici l’interprétation possible de la recette :

Autre détrempe [Pour détremper l’azurite]. L’azur terrestre se moult sur la pierre à broyer petra avec de l’eau 3 , ensuite on la filtre avec une étoffe propre, délicatement en remuant avec les doigts. Puis on est en mesure de transiter (passer d’un état à un autre) purifié et sec. Pour que la couleur, i.e. la peinture, soit plus fluide sous la plume, le pigment azurite est mis dans la glaire neuve et forte. On peut ensuite prendre du jaune d’oeuf cru et le mêler d’eau et de vin en quantité égale, beaucoup ou peu que l’on met dans la couleur. Cela vaut pour toutes les couleurs. La détrempe à l’oeuf intervient aussi dans le cas où la couleur azur change. Le texte appelle alors cette couleur nigrior. On lave la couleur trois à quatre fois dans l’eau ou plus et la couleur s’améliore (devient meilleure). On la laisse deux ou trois jours dans la glaire, elle se modifie et devient meilleure. Il pourrait s’agir du fait que la couleur ait séché. De ce fait, on la ramollit d’abord avec de l’eau pour la rendre molle puis avec de la glaire d’oeuf (un liant) pour pouvoir l’appliquer sur le support qui est en parchemin, c’est-à-dire pour l’enluminure. Ce travail pourrait correspondre, avec cette couleur azur, à tracer les filigranes des lettres. Le travail étant de longue haleine, la couleur a tout le temps de sécher dans son contenant. De manière générale, pour le travail à la plume, on utilise un cornet de boeuf. En effet, le nombre de lettrines d’un manuscrit pouvait dépasser le nombre de 500. Afin de broyer de manière optimale, on prend une quantité de grain de sel blanc dur clair, et on le met dans du vinaigre clair reposer et on le met dans l’azur.

Voici la même recette d’azur mais plus courte, contenue dans le manuscrit dit Sloane 17544.

Chapitre IV : Azorium mole super petram, postea cole per pannum delicatum ut mundiur sit. Quo apurato et siccato, pone glaream nouam et fortem. Postea accipe de uitello oui crudi et misce cum aqua uel cum uino aliquantum, et nimis parum pone in colore et faciet melius de penna exire. Id ipsum propter hoc ipsum ad omnes colores utile est. Quod si nigrior fuerit, bis uel ter uel quociens expedit lauabis aqua, et si meliorabitur.

La recette est ici intéressante malgré qu’elle soit présentée en résumé. Le mélange d’eau et de vin est ajouté en quantité suffisante au jaune d’oeuf.

Le pannum est à l’origine un lambeau d’étoffe de couleur pourpre brillante, sans doute un vêtement ecclésiastique. Notons que la pourpre teignait aussi celui d’un dignitaire impérial romain. On parle d’empereurs nés dans la pourpre. Certains d’entre eux étaient les seuls à avoir le droit de porter cette couleur sous peine de mort. Le pannum est généralement un morceau de lin ou de laine. Pour le lin, le LDA fait aussi mention d’un lambeau de lin avec les termes panniculo de lino, aussi d’un sac long en lin, sacullum longum lineum.

Revenons à l’usage possible de cet azurite employé avec une plume. Cet azur, si l’on se réfère à un traité spécialement dédié à l’art de l’enluminure (De Arte illuminandi), l’auteur indique que pour fleurir avec l’azur d’Allemagne, on le broie et détrempe avec de la glaire d’oeuf et dans cette glaire on le détrempe avec un peu de tournesol (fait avec la plante Chrozophora tinctoria) ou d’autres pezzettes de couleurs 5 . La recette du chapitre XXII propose également de corriger l’azur si celui-ci est laid, turpe, on le broie avec de la céruse avec la glaire d’oeuf et sans doute pour rectifier la couleur, on ajoute dans l’oeuf un morceau de pezzette bleue ou violette, peczola blavea vel violata, qui est un autre morceau de tissu imbibé de suc de plante et servant de réserve pour l’hiver.

En 1480 à Tournai, les Ordonnances de la guilde des peintres, à l’article 32 énonce de manière précise l’activité de l’enluminure dont tourner lettres d’or ou d’asur et les floreter et champier 6 . Dominique Vanwijnberghe qui a étudié ce document, indique que “Tourner” doit être entendu ici dans le sens de “dessiner”, les lettres tournées étant des lettres de forme 7 . Les lettres tourneures, puis les lombardes pouvaient être dessinées sur parchemin. Ainsi, nous trouvons la mention suivante : l’un l’enseyned, et lettra fayr en pargamin (Albéric, Alex 88) 8 . Le moyen anglais connaît d’ailleurs une catégorie spécifique d’enlumineurs spécialisés dans le dessin des initiales et des marges : ils apparaissent dans les textes au titre de turnours 9 . Les enlumineurs peuvent floreter les lettres, c’est-à-dire les agrémenter de jeux de plumes. Les littera florata se rapportent indifféremment aux lettres “à antennes” ornées de calligraphies à la plume, parfois de plusieurs couleurs, ou aux initiales décorées simplement avec des couleurs et de l’or. Le terme latin “florator“, désigne l’artisan-enlumineur qui oeuvre à l’ornementation des filigranes dans les documents du XVe et du XVIe siècles. En anglais, cette personne est nommée “florisher” . Les documents montrent qu’une distinction était faite entre “tourner” une lettre et la “floreter“. 

La consistance de la peinture, un peu plus épaisse que de l’encre, peut être la texture de notre recette. Comme le note Patricia Stirnemann dans son article sur le Fils de la Vierge, le décor filigrané est : “exécuté avec une plume finement taillée dont le tracé ne relève ni pleins ni déliés […] les filigranes articulent, entourent, encadrent et remplissent les espaces autour et à l’intérieur de la lettre”. La couleur bleu est généralement associée au rouge. Jusqu’à la fin du premier quart du XIIIe siècle à Paris, les bleus utilisés pour leur pouvoir couvrant sont des couleurs minérales, l’azurite ou le lapis-lazuli. Ensuite, dans le second quart du siècle, c’est un bleu végétal, plus facile à étendre qui est utilisé car il est aussi moins cher. Le bleu est d’après Patricia Stirnemann plus difficile à appliquer que le rouge, notamment pour des filigranes fins et dont la taille diminue. La lettre rouge peut être remplacée par la lettre dorée à filigranes bleus. Si l’on garde la lettre rouge, ses filigranes bleus peuvent être remplacés par des filigranes violets qui eux seront réalisés plus tard avec des pezzettes de Chrozophora tinctoria.

Lettrine B filigranée en bleu et en rouge Angers 7 folio 41 v

  1. Voir Claudine Brunon, “Le Cornet à encre et à couleurs”, Pecia. Le Livre et l’écrit, volume 19, 2016, Brepols, 2018, p. 125-156, [en ligne] sous licence, https://www.brepolsonline.net/doi/abs/10.1484/J.PECIA.5.114332 []
  2. Mark Clarke a identifié l’azur terrestre avec l’azurite (et similaire) en l’opposant  à l’azur céleste ou étherial  ; voir Mark Clarke, Mediaeval Painters’ Materials and Techniques. The Montpellier Liber diversarum arcium, Londres, Archetype, 2011, p. 172 []
  3. Généralement mais pour des opérations de détrempe avec un liant, la pierre petra est utilisée pour moudre le vert-de-gris, voir notre article sur les pierres à broyer https://cmcep.hypotheses.org/1137 []
  4. Daniel Thompson, Liber de Coloribus illuminatorum siue pictorum from Sloane Ms. N°1754, p. 294 []
  5. Claudine Brunon, Des Colorants en pezzettes pour l’enluminure, 2018, p.15 []
  6. Dominique Vanwijnberghe, De fin or et d’azur”. Les commanditaires de livres et le métier de l’enluminure à Tournai à la fin du Moyen Âge (XIVe-XVe siècles), Louvain 2001, p. 117 []
  7. Iibid, p. 127 []
  8. Frédéric Godeffroy, Dictionnaire de l’ancienne langue française et de tous ses dialectes du IXe au XVe siècle, 1881 []
  9. Dominique Vanwijnberghe, op. cité, p. 127 []

Le Stylet en os

Stylet en os, période médiévale, fouille de Marisia, Roumanie

Le stylet ci-dessus est un exemple qui nous permet d’illustrer l’usage des stylets en os. Daté de l’époque médiévale, le stylet se termine en pointe pour écrire, notamment sur une tablette de cire. Notons qu’il n’est pas muni d’une pointe sèche pour graver la cire. Le bout en os sert directement à écrire dessus. Et bien que son extrémité sommitale soit petite, il a des ressemblances aves d’autres stylets, eux aussi en os. Ses décorations en filet sont proches d’autres bien connus par ailleurs des archéologues. Ces stylets médiévaux trouvés en fouille, ont généralement une partie sommitale plus prononcée. Ils sont aussi munis d’une pointe sèche, parfois présente, parfois absente de l’objet. Nous en publions un exemple ci-dessous, extrait de fouilles à Londres.

Stylet en os, XIIIe-XIVe siècles, fouille de Londres

Ces deux stylet en os, datés tous deux de l’époque médiévale, sont donc cependant différents dans leurs formes mais sans doute pas dans leur usage.

En effet, si nous reprenons certains termes des scientifiques, il s’agit de poinçons médiévaux en os, munis d’une pointe sèche fine et courte avec un bout arrondi en forme de sphère ou d’ovale. Ces stylets en os médiévaux trouvés en fouille sont interprétés par les archéologues comme des poinçons à parchemin. En effet, si l’on perfore plusieurs bi-feuillets ensemble, on peut pratiquer des trous de piqûres afin de tracer la réglure des manuscrits médiévaux. C’est dans cette acceptation de l’usage, que ces stylets sont souvent connus.

L’utilisation de cet objet reste cependant à débattre. La réflexion d’un codicologue avec qui nous avons échangé par mail sur le sujet, est intéressante. Le poinçon à parchemin pourrait être en fait, un simple stylet  utilisé pour écrire sur une tablette de cire. La pointe servant alors à graver la cire et le bout arrondi de l’objet, à effacer ce qui est écrit.

Certains ont mis en pratique ce stylet pour perforer le parchemin. Si l’on perfore 8 doubles pages de parchemin, la pression faite sur le stylet doit être forte. A main nue, cela est délicat et il faudrait s’aider d’un marteau. Mais le petit objet en os est fragile, ce qui ne laisse pas supposer une utilisation de la sorte. D’autres essais ont été pratiqués, avec la même épaisseur de parchemin et cela semble marcher1 . Même s’il est aisé de le prendre bien en main, ces utilisations du stylet en os sont sans doute détournées de l’usage initial.

Déjà, à l’époque romaine, ce genre de stylet à bout sphérique était utilisé pour écrire sur des tablettes de cire. L’exemple ci-dessous est issu de la base Artefacts du MOM de Lyon sous la côte STY-4001.

Stylet en os, STY-4001_3
Prov. inconnue, Besançon, Musée des Beaux-Arts et d’Archéologie, sans inv. (ph. Musée des Beaux-Arts et d’Archéologie de Besançon). 

Voici la description d’Artefacts :

“Stylet à corps renflé, en deux parties généralement bien soulignées par un ressaut, avec une extrémité en pointe, pour écrire dans la cire, l’autre en olive, pour effacer une lettre ou un mot”.

Feugère (M.), coll. Bourrieau (Y.), Garmi (D.), Pringalle (M.), Stylet à corps renflé (Artefacts : STY-4001) (http://artefacts.mom.fr/result.php?id=STY-4001), page consultée le 04/12/2018.

Voici le commentaire d’Artefacts :

Les objets de ce type ont longtemps été décrits comme des fuseaux (Béal 1984, type A.XVIII), jusqu’à ce que leur association avec d’autres instruments de l’écriture dans des ensembles funéraires amènent à y voir des stylets (Božič, Feugère 2004).

Feugère (M.), coll. Bourrieau (Y.), Garmi (D.), Pringalle (M.), Stylet à corps renflé (Artefacts : STY-4001) (http://artefacts.mom.fr/result.php?id=STY-4001), page consultée le 04/12/2018.

D’après Dragan Bozic et Michel Feugère, le stylet pour tablette de cire a d’abord été en os et en bois avant d’être en métal. Le stylet en os, est d’après les auteurs et au 1er siècle avant JC (période tardo-républicaine), est assez normalisé, de forme conique et habituellement avec une tête globulaire, ovalaire ou en forme d’olive2 .

Pour revenir à nos stylets médiévaux, leurs formes sont généralement globulaires, voire sphériques. Voici quelques exemples des XIIIe-XIVe siècles trouvés en fouille à Londres.

Stylets en os, XIIIe-XIVe siècles, fouille de Londres

Nous avons fait refaire un stylet en os auprès d’un artisan belge. Le modèle de stylet était celui de la fouille de Fishergate. Il date du début du XIVe siècle.

Stylet en os, Fishergate, Angleterre
Stylet en os réalisé par Agenor

Pour conclure, nous pensons que le stylet en os était utilisé pour écrire sur les tablettes de cire. La partie sommitale sphérique servait à effacer les mots ou les lettres.

  1. Voir l’article de Blog de Dame Mathilde http://mathildeetgoscelin.fr/index.php/piqures-et-reglures/ []
  2. Voir D. Bozic, M. Feugère, “Les Instruments de l’écriture”, Galia, 2004, p. 29-30. []

Les Pierres à broyer

Les pigments en poudre d’origine minérale sont généralement broyés une première fois à l’eau sur la pierre. Les seconds broyages sont ceux qui déterminent le liant de la couleur en fonction du support de destination. On appelle cette opération détrempe ou seconde détrempe. Divers ingrédients sont nécessaires. En effet, les liants comme on les appelle aujourd’hui, sont différents selon les pigments et selon les praticiens, les régions, les époques et les supports d’application. Ces tours de main changent selon qu’il s’agisse d’un minerai en poudre ou d’un pigment fait artificiellement, comme le vert-de-gris. Pour ce dernier, il est souvent d’abord détrempé avec du vinaigre ou du vin comme il est l’usage et parfois dans un gobelet de laiton ou de cuivre. De nature très corrosive, ce pigment fait des dégâts une fois posé sur le support, le parchemin ou plus tardivement le papier. Il y a différents modes de fabrication du vert-de-gris selon le type d’enduction des plaques de cuivre exposées aux vapeurs de vinaigre (miel, savons, sels principalement).

Nous nous intéresserons ici aux différentes natures de pierres à broyer utilisées par le peintre, ainsi que leurs associations aux verbes “broyer” et aux liants de l’enluminure.

Les Différentes qualités de pierre

Pour les opérations de détrempe des couleurs, nous considérons spécifiquement le travail du praticien ou assistant du peintre, tels que ses tours de main sont décrits dans le traité italien le Liber diversarum arcium (LDA) daté du XIVe siècle1. Ne sont retenues ici que les détrempes de pigments associés à une pierre à broyer. Les recettes où il est dit de broyer mais sans précision d’ustensile, ont été écartées.

Les Pierres lapide et petra

Les plaques à broyer en pierre (lapide et petra) sont au nombre de quatre pour les pierres dites lapide et au nombre de deux pour celles dites petra, soit un total de six pierres sur les douze mentionnées. Avec la pierre lapide, seulement deux verbes sont utilisés dans notre traité italien du XIVe siècle. Le verbe terere est utilisé pour broyer le lapis lazuli tandis que pour le cinabre (le cinabre artificiel, ici le vermillon) et le vert-de-gris, deux couleurs faites par alchimie, c’est le verbe molare qui est employé. Nous pouvons donc dire que l’auteur du traité opère une distinction de termes lorsqu’il décrit le broyage de ses pigments, minéral et artificiels.

Verbes associés aux pigments détrempés sur la pierre lapide dans le LDA

Sur l’autre type de pierre, petra, l’auteur italien semble lui réserver la seule détrempe du pigment artificiel vert-de-gris. Les verbes utilisés sont molare et macinare, tous deux synonymes de moudre. 

Verbes associés aux pigments vert-de-gris détrempés sur la pierre petra
dans le LDA

Nous concluons que pour “broyer” le vert-de-gris sur les pierres lapide et petra, nous devons dire que le broyeur de couleurs “moud” plutôt qu’il ne broie au sens strict du terme.

Au XIVe siècle en France, l’auteur du traité conservé à la British Library, ms Sloane 1754, associe aussi la pierre petra à la préparation d’un vert-de-gris avec du vin et un peu de jaune d’œuf que l’on moud sur la pierre. Le verbe molere est employé. Dans ce même traité, on moud aussi l’azur sur la pierre petra puis on filtre à travers un linge et on fait sécher. On ajoute de la glaire fraîche et aussi un peu de jaune d’œuf mêlé d’eau ou d’un peu de vin ce qui rendra la couleur plus fluide sous la plume. C’est le verbe molere qui est utilisé. Le vin semble être ici un possible dénominateur commun.

Notons aussi que d’autres traités utilisent la pierre petra pour broyer des colorants vert et rouges. Ainsi, le manuscrit d’Heraclius conservé à Rochester (New York) et daté du XIe siècle, recommande la pierre petra pour broyer des fleurs fraîches des champs. La pierre doit être plate, aequalem petram. Le verbe utilisé est ici non pas moudre mais conterere, que l’on peut traduire par broyer, piler. On mêle ensuite avec du gypse brut et on laisse sécher pour conserver la couleur. Si l’on veut changer la couleur en vert, on ajoute de la chaux aux fleurs. Ce texte se trouve aussi dans le LDA et est un poème souvent recopié dans les traités techniques. A la fin du XIIIe siècle ou au début du XIVe siècle, le De Coloribus faciendis de Pierre de Saint-Omer, utilise une fois la pierre petra avec le verbe terere pour des colorants rouges à base de bois de brésil et de laque rouge.

La Pierre à broyer en porphyre

Revenons aux pierres du LDA. Une autre qualité de pierre, le porphyre, semble quant à lui, réservé à la seule détrempe du lapis lazuli. Il est associé au verbe terere, le même verbe associé à la pierre lapide pour la détrempe de ce pigment. Notons que les termes employés par l’auteur pour signifier le porphyre est pierre de porphyre et marbre de porphyre.

Verbes associés aux pigments bleus de lapis-lazuli détrempés sur la pierre en porphyre dans le LDA

Les pigments vert-de-gris et bleus de lapis-lazuli semblent avoir leurs pierres attitrées dans cet atelier italien du XIVe siècle, à savoir la pierre petra et la pierre de porphyre.

Une mention de marbre en porphyre est relevée en Bourgogne au XIVe siècle. Le 1er avril 1388, le peintre Jean de Beaumetz reçoit une pierre à broyer en porphyre pour son travail au château de la duchesse de Bourgogne à Germolles. C’est l’épicier dijonnais Sançonnet de Brecey qui fournit un “marbrey pourfy à faire et moudre couleurs” 2 . La valeur de l’outil est de 1 200 deniers tournois, soit une somme colossale. Le porphyre étant la pierre de la meilleure qualité qu’il soit.

La Pierre à broyer en marbre

La dernière distinction de qualité de pierre à broyer faite par l’auteur du LDA, est la pierre à broyer en marbre. Rappelons que nous avons donc vu trois types de pierres associées aux détrempes : la pierre à broyer lapide pour les couleurs vives (couleurs minérale et artificielles, bleue, rouge, vert), la pierre petra pour les vert-de-gris et la pierre de porphyre pour le lapis lazuli. Reste la pierre de marbre sur laquelle se font des couleurs dont le trait commun est la clarté des pigments détrempés. En effet, cette qualité de pierre semble bel et bien réservée aux couleurs claires par notre auteur italien. Il s’agit des pigments suivants : le blanc de plomb, l’orpiment (jaune), le safran (jaune) et le vert-de-gris mêlé de blanc. Seul le verbe broyer, terere, est associé aux détrempes de ces pigments sur le marbre. 

Verbes associés aux pigments clairs détrempés sur la pierre en marbre dans le LDA

Au XVe siècle, la pierre à broyer en marbre pouvait valoir à Paris, VI écus. Entre 1450 et 1456, Jean Picard ou Le Picard, libraire parisien hérita de son beau-père, Guyot Le Musnier, lui aussi libraire. Il était en effet marié à Perrette, la sœur du libraire-juré de l’université de Paris, André ou Andry Le Musnier. Jean Picard hérita entre autres, d’apprentis, de livres, de couleurs et d’une pierre à broyer en marbre : « item, luy baillaung marbre à braier couleurs, qui est prisé en l’inventouaire, vi escus » 3 .

En 1454, Henri de Vulcop travaillait à Tours et à Chinon aux enluminures d’un livre d’Heures et d’autres livres de la reine Marie d’Anjou, épouse de Charles VII. Victor Gay le mentionne en 1454 : “A Henry de Vulcop pour acheter de l’or batu, azur et autres couleurs, et une pierre de marbre à broyer lesdites couleurs pour paindre le chariot [de lareine], 87 livres, 10 sous tournoi” 4 .

Les verbes associés aux différentes pierres ne semblent pas être choisis au hasard, que ce soit par les auteurs des réceptaires ou ceux des comptes ou inventaires. Il y a une réelle distinction entre broyer et moudre. Nous pouvons aussi un autre verbe, délayer les couleurs, relevé en 1388 en Bourgogne. Un petit centre d’enluminure naissait alors à Champmol, plus précisément dans la grange du manoir de la Motte. Parmi le matériel d’écriture et de peinture sur parchemin de la Chartreuse de Champmol, se trouve une “pierre pour delayer les couleurs” 5 . Il peut ici s’agir de détremper le pigment sur la pierre avec un liant.


Deux Pierres à broyer utilisées ensemble

Dans une célèbre gravure représentant l’atelier de Van Eyck au XVIe siècle, nous voyons qu’il accueille deux broyeurs de couleurs disposés l’un à côté de l’autre. Nous croyons voir dans ces deux activités de broyage, une possible illustration de l’utilisation de deux types de pierre en même temps. Cet exemple ne serait qu’une illustration possible du travail de broyage dans un très grand atelier. Il pourrait aussi s’agir de distinguer les liants aqueux et à l’huile entrant dans la fabrication des couleurs.

Mais, cette gravure pourrait aussi illustrer l’utilisation de deux types de pierres différentes pour la fabrication d’une seule et même couleur. C’est ce que l’on peut supposer en lisant une autre recette du LDA. Pour broyer finement l’azur [§1.3.27], c’est-à-dire réduire le grain de la couleur, les anglais utilisent le marbre de porphyre. Mais lorsqu’il s’agit de dissoudre la couleur dans la gomme adragante, c’est-à-dire amalgamer le pigment en pâte colorée, ils utilisent la pierre lapide. L’utilisation de ces deux pierres à broyer l’une après l’autre, supposerait que l’on passe l’azur d’une pierre à l’autre. Ceci pouvait être facilité si les pierres à broyer, ici de différentes natures, étaient disposées côte à côte, comme on le voit sur la gravure de l’atelier de Philips Galle d’après Jan van der Straet, c. 1593-1598. Disposées sur un meuble, les pierres à broyer sont chacune associées à un assistant. Cela permet donc de dire que dans un atelier de peintre de grande taille, il pouvait y avoir deux personnes en charge de la fabrication des couleurs. C’est un exemple iconographique unique. Les autres peintures d’ateliers ne montrent qu’une pierre à broyer, associée à un broyeur ou au peintre directement. Dans l’atelier d’Anvers du XVIe siècle, nous pouvons même entrevoir un troisième assistant qui arrive par la porte devant les broyeurs. Il porte ce qui semble être une autre pierre, assez lourde vu la posture qu’il adopte, portant la pierre sur sa tête. Nous pouvons aisément envisager le travail de cet assistant qui récure les pierres. Ainsi il y aurait plusieurs pierres à broyer en circulation dans l’atelier, au moins trois ici, quand bien même une seule ou deux plaques seraient réellement occupées par le broyage des denrées. Un réel va et vient entre un point d’eau et l’atelier doit donc être envisagé. La pierre servait à préparer toutes sortes de matières, colorées ou non. Souvent dans les réceptaires, la pierre que le praticien utilise doit être plate et lisse car elle ne doit pas garder dans ses inégalités et pores, le précieux pigment ou colorant, souvent très cher ou très compliqué à fabriquer. On peut penser que l’apprenti ou le compagnon ou le valet, procédait régulièrement au nettoyage de la pierre, en supposant qu’il broyait les pigments à la suite les uns des autres, comme le laisse supposer le jeune porteur de pierre figuré entrant par la porte. Ceci afin que les résidus de l’un ne souillent pas la nouvelle couleur à broyer, il faut bien nettoyer la pierre. D’après Roger de Piles, « Si l’on broie des couleurs à l’eau, il faut ensuite bien laver la pierre avec de l’eau nette : « mais comme il arrive quelquefois qu’on ne peut pas emporter toute la couleur qui s’est engagée dans les inégalités &dans les pores de la pierre, alors on y repasse un peu de sablon avec de l’eau, en le broyant avec la molette ; c’est ce qu’on appelle récurer la pierre. Il faut avoir cette attention, principalement lorsqu’on a broyé une couleur qui a beaucoup de corps, on veut en broyer une autre toute différente ou plus  légère : par exemple du jaune ou du rouge tendre après du bleu ou du noir » ((Roger de Piles, Eléments de peinture pratique, Amsterdam et Léipsick, 1766, p. 66, [en ligne] : https://books.google.fr/books?id=1_s7xMRDFmoC&printsec=frontcover&hl=fr#v=onepage&q=miniature&f=falseconsulté le 26 novembre 2017)). Une fois l’activité de broyage terminée, la pierre pouvait être laissée dans sa caisse en attendant le besoin de couleur au fur et à mesure que l’ouvrage de peinture avance.

Gravure de l’atelier de Van Eyck, détail, atelier de Philips Galle d’après Jan van der Straet, c. 1593 – c. 1598

Nous voyons sur ce détail de gravure, que le premier broyeur, au premier plan, verse sur la pierre, un liquide, qui est soit un liant soit un colorant qui pourrait nuancer une couleur minérale ou artificielle. Il fait en grande quantité cette couleur. Il a fait un tas en haut à droite de la pierre et a déjà rempli deux coquilles de couleurs au premier plan. Un couteau lui servira à mettre la couleur dans les contenants. Le second broyeur a moins de substance à broyer et semble distrait, tourné vers l’arrière. Il a cependant à sa disposition, un godet posé devant sa pierre. Il pouvait servir à mettre ce qu’il broie dedans.

L’Enchâssement de la pierre à broyer

Lorsque la pierre n’était pas utilisée, elle pouvait être rangée dans une caisse en bois. Cette pratique est attestée au XVIe siècle. C’est dans l’inventaire après décès de Jehan Leclerc, enlumineur et relieur de livres (maison rue de la Voirrerie, faisant le coin de la rue du Coq), que se trouve, le vendredi 23 mai 1544, dans l’ouvroir de l’hôtel, « une pourphire rouge, ronde et plate, garnie de sa molette de pareille couleur, enchassée en bois. 50 s. » ((JérômePichon (Baron), Georges Vicaire, Documents pour servir à l’histoire des libraires de Paris, 1486-1600, Paris, 1895, p. 228 ; voir Richard Rouse, Mary Rouse, “Post-mortem inventories as a source for the production of manuscript and printed books of hours”, Books of Hours reconsidered, ed. Sandra Hidman and James H. Marrow, London, 2013, pp. 469-478.)). Pour comprendre les termes “enchâssée en bois”, nous nous tournons vers un autre inventaire, cette fois-ci un sculpteur des bâtiments du roi, et daté du XVIIIe siècle. Le 27 janvier 1748, l’inventaire de François Roumier mentionne « une pierre à broyer de porphyre enchâssée dans sa caisse de bois »6. Le premier inventaire ne mentionnait pas dans quoi était enchâssée la pierre ; ici elle l’est dans une caisse de bois. La pierre de porphyre de Jehan Leclerc devait aussi être mise dans une caisse de bois. Enchâssée est à prendre au sens de châsse, coffre qui a quatre côtés en bois et ici qui épouse sans doute la forme de la pierre à broyer. La pierre de porphyre ronde et plate de Leclerc ne devait certainement pas être associée à une caisse en bois rectangulaire ou carrée ; nous pouvons penser qu’elle était donc circulaire7.

Dans un autre inventaire après décès, il est fait mention d’un tiroir qui pourrait bien faire office de caisse à pierre à broyer. En effet, le 20 mai 1624, l’inventaire de Claude de La Bruère (peintre mis en société avec Blaise Barbier), mentionne « Une « pierre » d’écaille à broyer les couleurs avec son tiroir. 50 s. »8. Il s’agirait moins d’une caisse mais d’un tiroir faisant sans doute partie d’un meuble. 

Pour conclure, nous voyons que l’étude des ustensiles utilisés pour fabriquer les couleurs n’est pas vaine. Ici, nous pouvons apprécier toutes les sortes de distinctions que l’auteur du LDA opère pour ses pierres à broyer. Il en possède au moins quatre sortes et il semble qu’il soit parfaitement organisé quant à la détrempe des couleurs qu’il opère dessus. Cela nous plonge au coeur des ateliers de peinture de la fin du Moyen Âge, avec une nouvelle perspective sur le monde de la couleur. Une qualité de pierre pouvait être réservée à un pigment ; dans l’atelier étudié, la pierre petra servait à détremper le vert-de-gris et la pierre de porphyre, le lapis-lazuli. Outre ces deux pigments, le broyeur distingue deux autres types de pierre, en fonction cette fois de la vivacité ou de la clarté des pigments. Ainsi la pierre lapide accueille des couleurs vives et la pierre en marbre, des couleurs claires.

  1. Voir l’édition de Mark Clarke, Mediaeval painters’ materials and techniques. The Montpellier Liber Diversarum arcium, Londres : Archetype publication, 2011 []
  2. Susie Nash, ‘Pourcouleurs et autres choses prise de lui …’ The supply, acquisition, cost andemployment of painters’ materials at the Burgundian court, c. 1375-1419, Tableau n°1 : Payments for painters’ materials in the general, regional and local accounts for Burgundy, 1375-1416,  au n°44, p. 97-182. []
  3. Paris, BnF, Nouv. Acq. Franç. 11377 fol.7, cité par Camille Couderc, “Fragments relatifs à Andry Le Musnier, libraire-juré de l’université de Paris au XVe siècle”, Bulletin de la société de l’histoire de Paris et de l’Ile-de-France,1874, p.105. []
  4. Archivesnationales KK 55 folio 123v°, cité par Victor Gay, Glossaire archéologique du Moyen Âge et de la Renaissance, Paris, 1885, p.  219, au mot peintre. []
  5. A.D.C.O.H46. Comptes généraux des Chartreux, liasse I, 1388-1399, cité par Sophie Cassagnes-Brouquet, “La Création d’un atelier d’enluminure à la fin du XIVe siècle, Philippe le Hardi et le scriptorium de la Chartreuse de Champmol”, Du Scriptorium à l’atelier. Copistes et enlumineurs dans la conception du livre manuscrit au Moyen Age, 2010, p. 369. []
  6. Scellés et inventaires d’artistes, Inventaire CXXIII, Nouvelles archives de l’art français, tome 5, Paris, 1884, p. 107. []
  7. Nous renvoyons à >>notre article sur Timarète pour voir les pierres à broyer en porphyre ronde figurées sur des enluminures du début du XVe siècle. []
  8. Minutier central, MC/ET/XX/179, M.-A. Fleury, Documents du minutier central concernant les peintres, les sculpteurs et les graveurs au XVIIe siècle (1600-1650), tome2, Paris, 2010, n°1175. []

Dessiner sur une tablette effaçable

Le dessin s’enseignait au Moyen Âge au même titre que la peinture et la préparation des couleurs. Cependant, les traités techniques en font peu état. Le Libro dell’Arte de l’italien Cennino Cennini, daté du XIVe siècle est en ce sens exemplaire. En effet, il consacre de nombreux chapitres au dessin. Sur la maîtrise du dessin au Moyen Âge, on consultera >>le Blog de Fabula et la fiche d’Anne Leturque.

Dessiner sur une tablette, tabula en latin, était courant ; les artistes et leurs apprentis préparaient de diverses manières le bois pour cette activité artistique. Au premier plan, se trouvent les tablettes d’argile, puis de cire, encore d’ardoise puis pour finir, celles blanchies.

La tablette d’argile, tout comme celle de cire, permettait de créer des images incisées et surtout effaçables. 

Les images incisées sont en usage depuis le IVe millénaire avant JC. En effet, à Sumer et en Assyrie, on peut voir sur la pierre, des figures humaines et animales1. Ce genre de dessin ne supporte aucun repentir, l’incision étant définitive.

Dessin d’un animal à longues cornes, sur pierre incisée, Orient.

Les Tablettes d’argile

Pour les tablettes d’argile, l’homme a su dessiner dessus avant d’y écrire. La pictographie était alors un système d’écriture. Le musée du Louvre la décrit ainsi : ” […] A ses débuts, le système d’écriture est logographique ou idéographique : les signes représentent un mot ou une idée. Ils ne permettent pas d’identifier la langue écrite mais notent, vraisemblablement, la langue sumérienne”2. Apparues au IVe millénaire avant notre ère, le Louvre précise : “C’est à Uruk IV, vers 3300 av. J.-C., qu’apparaissent les premières tablettes d’argile qui sont pour la plupart des pièces de comptabilité ou d’inventaire”3. Le site du musée du Louvre décrit bien ces  tablettes archaïques : “Ainsi la ration d’orge, salaire journalier des ouvriers, est figurée par la représentation d’un épi devant une tête stylisée symbolisant un individu ; à côté est tracée l’image d’une écuelle semblable à celles, en terre grossière, qui ont été retrouvées sur le site d’Uruk et qui servaient à contenir la quantité de nourriture allouée à chacun (environ 0,8 litre d’orge)”4.

Tablette administrative de la période d’Uruk III (v. 3200 av. J.-C.), en signe pictographique Musée du Louvre

Quelques siècles plus tard, dessiner sur de l’argile n’est pas étranger aux hommes du VIe siècle avant JC. En effet, dans le Livre d’Ezéchiel (chapitre 4, verset 1), Dieu s’adressant au prophète Ezéchiel lui dit : “Et toi, fils d’homme, prends une brique, place-la devant toi et y dessine une ville, Jérusalem”5Et tu, fili hominis, sume tibi laterum et pones eum coram te et describes in eo civitatem Ierusalem” 6. Ezéchiel était un exilé de Babylonie. Son livre date du VIe siècle avant JC. Voici ce que les auteurs de la Biblia Universalis écrivaient sur cette technique : “Ezéchiel doit dessiner sur une brique l’image de Jérusalem investie. Les briques, communément employées en Palestine et en Babylonie pour bâtir, servaient aussi de tableau pour dessiner ou pour écrire. Les fouilles faites en Assyrie et en Babylonie ont mis au jour de véritables bibliothèques composées de briques couvertes de signes d’écriture. On traçait les caractères ou les dessins sur la brique molle qu’on faisait ensuite sécher au feu ou au soleil, et l’image devenait pour ainsi dire indestructible”7. Dans ce passage du Livre d’Ezéchiel, Scheller souligne l’emploi du verbe describere pour dessiner, qui se rapporterait ici plus à une carte ou un plan au sol.

Le dessin des tablettes d’argile servait, à la période médiévale, tout comme la tablette de cire, à dessiner au brouillon. Elles sont idéales pour l’apprentissage des tracés. Ainsi, l’orfèvre, qui dans sa formation doit s’entraîner à dessiner, a, nous dit Alexanddre Neckham, : “une tablette de cire et une tablette d’argile pour tracer les petits fleurons et les représenter de diverses manières”8.

Les Tablettes de cire

Les tablettes de cire sont connues pour les textes qu’elles conservent mais le sont moins pour leurs dessins. Or, dès le début du Ve siècle on pouvait les utiliser pour représenter un dessin. Prudence, dans son Peristephanon, (Carmen 10, 1124-25) relate dans un poème le martyr de saint Romain d’Antioche, diacre de l’Eglise de Césarée, subit le 18 novembre 303 : “Excepit adstans angelus coram deo et quae locutus martyr et quae pertulit, nec uerba solum disserentis condidit, sed ipsa pingens uulnera expressit stilo laterum, genarum pectorisque et faucium (( En ligne http://www.thelatinlibrary.com/prudentius/prud10.shtml consulté le 11 novembre 2017)) / Un ange debout en présence de dieu a transmis tout ce que le martyr a dit et tout ce qu’il a enduré, et rédige seulement les mots de son discours, mais avec son stylet a représenté un tableau des blessures sur ses côtés et les joues et la poitrine et la gorge”9. Ici le verbe exprissere est à traduire par représenter, reproduire ; pingens est traduit par Scheller par dessin. En effet, nous voyons mal le stylet former une peinture au sens où nous l’entendons, avec des couleurs. Le stylet fait référence à la tablette de cire, comme l’interprète Scheller, mais il pourrait aussi se référer à une tablette d’argile (?).

Un autre exemple du VIIe siècle est plus précis quant à la nature de la tablette. L’abbé d’Iona, Adamnan, demande à l’évêque de Gaule, Arculfe, de faire un croquis sur une tablette de cire des lieux saints de Jérusalem avant de les copier dans un codex. En effet, Arculfe, aurait passé neuf mois à Jérusalem. Les termes latins employés par Adamnan dans son De Locis Sanctis (Livre Ier, chapitre II) sont les suivants : “De quibus diligentius sanctum interrogavimus Arculfum praecipue de sepulcro Domini et ecclesia super illud constructa, cujus mihi formam in tabula cerata ipse depinxit ((http://www.remacle.org/bloodwolf/historiens/adamnan/lieuxsaints.htm consulté le 11 novembre 2017)) / J’ai plus spécialement interrogé Arculfe sur ces lieux saints, et surtout sur le sépulcre du Seigneur et sur l’église construite au-dessus qu’il a lui-même représentée sur une tablette de cire”. Ici le mot depingere, que l’on peut traduire par dépeindre ou représenter, est associé à une tablette de cire.

Aux Xe-XIe siècles, Notker III l’Allemand (ca. 950-1022) mentionne le dessin d’un animal sur une tablette de cire dans son commentaire de la Consolation philosophique de Boèce : “Où, avec mon greffe, j’ai dessiné la forme d’un animal sur de la cire [une tablette de cire]”10.

Le dernier exemple cité par Scheller est le dessin de Dante d’un ange sur une tablette de cire, certe tavolette, dans sa Vita nuova (chapitre 35)11 : “Le jour qui complétait l’année où cette femme était devenue citoyenne de la vie éternelle, je me trouvais assis dans un endroit où, en mémoire d’elle, je dessinais un ange sur une tablette. Pendant que je dessinais, comme je tournai les yeux, je vis près de moi plusieurs personnages qu’il convenait que je saluasse. Ils regardaient ce que je faisais et, d’après ce qui m’a été dit plus tard, ils étaient là depuis quelque temps avant que je ne les eusse aperçus. Quand je les vis, je me levai et je leur dis en les saluant: «Il y avait là quelqu’un avec moi, et c’est pour cela que j’étais tout à ma pensée.» Et, quand ils furent partis, je me remis à mon oeuvre, c’est-à-dire à dessiner des figures d’anges. Et, tout en le faisant, il me vint à l’idée d’écrire quelques vers comme pour son anniversaire, et de les adresser à ceux qui étaient venus là près de moi”12.

L’iconographie des tablettes de cire à l’usage de l’écriture montre des couleurs de cire variées : noire, rouge, verte, jaune (la couleur naturelle de la cire) et bleue.

Les Tablettes d’ardoise

Nous sortons ici du cadre des tablettes au dessin incisé. Et bien que le dessin artistique ne soit pas attesté pour ce qui concerne les tablettes d’ardoise, nous connaissons néanmoins deux représentations de figures géométriques.

Dessiner et écrire du texte à côté l’un de l’autre ne se faisait pas seulement sur tablette de cire. Un tableau représentant Luca Pacioli le dépeint montrant une figure géométrique sur un tableau d’ardoise, tandis que juste dessous, se trouvent des mots inscrits.

Timbre italien reproduisant un tableau de Luca Pacioli

Un autre tableau de Pacioli, plus célèbre, le montre devant une tablette d’ardoise sur laquelle figure une autre forme géométrique.

Luca Pacioli peint par Jaccopo de Barbari vers 1500, Musée Capodimonte de Naples

Cette forme d’ardoise encadrée permettait, selon sa taille, de tenir le tableau droit ou de le laisser sur la table à la manière d’une tablette.

Nous n’avons pas résisté à l’envie de faire reproduire une tablette d’ardoise médiévale d’après l’enluminure d’un petit démon datée de 1562.

Petit démon écrivant, Manfred Barbarini Lupus, St. Gall, 1562
St. Gallen, Stiftsbibliothek, Cod. Sang. 542 folio 60613
Dame Chlodyne dessinant au pinceau et à la peinture blanche sur une tablette d’ardoise
(Fête médiévale de Pérouges, Juin 2018)
Forme géométrique dessinée à la craie blanche de couturière

Les Tablettes blanchies

Les tablettes de bois blanchies sont attestées comme nous le disions en introduction. Elles s’utilisent avec un stylet et sont de petite taille. Celles qui nous intéressent sont aussi blanchies mais sont de taille supérieure. On peut y dessiner à la plume et à l’encre noire. Ceci est attesté par l’iconographie.

Lévi frappant Jésus, pseudo-Mathieu, artiste romain, 4ème quart du XIIIe siècle
Paris, BnF Latin 2688, fol. 36v

Sur cette enluminure, nous voyons les camarades d’un Jésus qui se fait frapper par Lévi, qui tiennent des tablettes avec des traces, des formes qui contrastent avec le plus et le moins (l’alpha et l’omega) de la tablette du fils de Dieu. Le fait de choisir des tablettes blanchies pour illustrer cet épisode d’apprentissage s’inspire sans doute et nous pouvons le penser, d’une pratique qui fut réelle. Quant aux formes noires sommairement tracées sur les tablettes, elles peuvent s’apparenter aux premiers exercices du peintre qui doit d’abord s’entraîner à tracer une ligne droite, une véritable ligne courbe, un carré …14.

Ce qui nous conforte dans cette pratique du dessin sur des tablettes blanchies est le passage de Neckham à propos de l’apprentissage de l’orfèvre. Un manuscrit plus tardif, lui aussi du XIIIe siècle, fait état de tablette blanchie, à côté de tablettes de cire et d’argile. Ce qui nous laisse entrevoir une tablette blanchie à ranger parmi les tablettes effaçables (?). Voici la phrase du manuscrit : “Que le disciple ait une tablette brute : cirée ou reliée, enduite (glose : oint) de ceroma (glose : englu) [qui est un mélange de cire et d’huile, i.e l’onguent des lutteurs] , ou cérusée (glose : blanchet), ou d’argile (glose : acril) pour tracer les petits fleurons et les représenter” ((Oxford, Saint John’s College, ms 178 folio 403v)). Cérusée veut dire qu’on a enduit de blanc de plomb la tablette ; la céruse étant l’autre nom de ce pigment blanc.

Oxford, Saint John’s College, ms 178 folio 403v

EDIT (30/03/2019) : Une enluminure de saint Luc dessinant derrière son pupitre le montre tenant une tablette blanchie.

Saint Luc dessinant sur une tablette blanchie, Amiens, Bibl. mun., ms. 200, folio 15

Un autre exemple iconographique célèbre nous montre au XIIe siècle, l’apprenti Everwinus assis sur ce qui pourrait être un repose-pied. Il tient sur ses genoux, une grande tablette sur laquelle il dessine au pinceau (voir >>le site Lettrines-enluminure.fr pour plus de détail). L’image, bien qu’étant un dessin à l’encre noire et rouge, laisse supposer que le fond de la tablette est clair, peut-être blanc (?). C’est en tout cas ce que l’on peut supposer au regard de l’exemple romain ci-dessus.

Everwinus, Prague, Archives du Château A 21/1 folio 153v

Un autre exemple iconographique permet de voir ce type de tablette blanchie, proche des tablettes de cire dans sa forme et attachée à la ceinture d’un enfant qui va à l’école. Elle devait plus servir à écrire qu’à dessiner et à peindre.

Valère Maxime, Livre des Vices et des Vertus , XVe siècle
Paris, BnF, département des Manuscrits, Français 20320, fol. 177v.

Pour conclure, nous ouvrons le champ des possibles pour le dessin sur tablettes effaçables. À la plus connue des tablettes, celle de cire, nous devons ajouter celle d’argile, celle d’ardoise et celle blanchie à la céruse. Se pose encore le problème de l’outil traceur : stylet, plume d’oie, calame ou bien encore pinceau car les textes et l’iconographie ne sont pas toujours clairs à ce propos.

Pour citer cet article : Claudine Brunon, "Dessiner sur une tablette effaçable," publié dans Culture matérielle du copiste, enlumineur, peintre, 03/11/2018, https://cmcep.hypotheses.org/723.
  1. Voir Megiddo II, Saison 1935-1939, University of Chicago, Oriental Institute Publications, 1948, vol.62, planches 271 à 282 []
  2. Tablettes archaïques, Musée du Louvre [en ligne] : http://www.louvre.fr/oeuvre-notices/tablettes-archaiques, consulté le 11 novembre 2017 []
  3. Ibid. []
  4. Ibid. []
  5. Ce passage d’Ezéchiel est mis en lumière par Robert W. Scheller, Exemplum. Model-Book Drawings and the Practice of Artistic Transmission in the Middle Ages (ca. 900-ca. 1470), Amsterdam, 1995, p. 2. Passage traduit par Biblia Universalis http://bibliauniversalis3.com/chapitre_commentaire.php?version=BAN&commentaire=BAN&livre=EZK&chapitre=4&filtre=111111111&affichage=1 []
  6. Scheller, op.cité, p. 2 note 4 []
  7. Ibid. []
  8. Alexandre Neckham, De Nominibus utensilium, manuscrit 536 conservé à Bruges, publié par Scheler, Lexicogrpahie latine du XIIe et du XIIIe siècle. Trois traités de Jean de Garlande, Alexandre Neckam et Adam du Petit-Pont. Publiés avec les gloses française, Leipzig, 1867, p. 116 []
  9. Cité par Scheller, op. cité, p.3, note 7 []
  10. Textes allemand et anglais mentionnés dans Scheller, op.cité, p. 4 note 9 []
  11. Scheller, op.cité, p. 4 note 11 []
  12. Vita nuova, chapitre 35, http://maxencecaron.fr/wp-content/uploads/2010/07/LA-VITA-NUOVA.pdf consulté le 11 novembre 2017 []
  13. Nous remercions Perrine Mane – GAM-CRH-EHESS – de nous avoir fourni cette image []
  14. Voir le Liber diversarum arcium de Montpellier, XIVe siècle ; Mark Clarke, Mediaeval Painters’ Materials and Techniques : The Montpellier Liber diversarum arcium. London: Archetype Publications Ltd, 2011 []

Les Recettes d’une Encre verte

L’encre verte dont nous faisons ici le focus, a ceci de particulier : elle nécessite l’utilisation d’un récipient en métal comme principal agent de fabrication. En effet, la matière du contenant, le cuivre (ou un alliage cuivreux), est directement mis en contact avec un acide. Généralement, les recettes du pigment vert-de-gris décrivent une oxydation des lames de cuivre avec les vapeurs de vinaigre, mais sans que ce dernier soit en contact avec le métal. Ici, c’est tout l’inverse, le vinaigre dans lequel on ajoute du miel, est déposé dans le récipient en cuivre.

Nous avons recensé ces recettes d’encre verte du XIe au XVe siècle. Elles sont sensiblement les mêmes, avec quelques variantes. Les voici …

Au XIe siècle, en Allemagne, le plus ancien manuscrit d’Heraclius conservé à Rochester (USA) propose au chapitre c.13a la première recette de notre encre verte1 . C’est l’idée de Daniel Thompson qu’elle apparaisse pour la première fois dans ce manuscrit2 .

C.13a : « Colorem viridem qui vult ad usum scribendi sibi facere, in vase aereo mel cum aceto valde mixtum aequo pondere infundat, ac deinde in sterquilinio ubi plus calet illud abscondat »3 .

Cette recette d’Heraclius est reprise de manière quasiment identique par Théophile (dans le manuscrit de Londres4, daté de 1150-1200 et écrit en Allemagne, publié par Robert Hendrie en 18475 ) :

Chapitre C : « Colorem viridem qui vult ad usum scribendi sibi facere, in vase ereo mel cum aceto valdè immuxtum aequo pondere infundat, ac deinde in sterquilinio, ubi calet plus, illud abscondat »6 .

Les deux seules différences sont visibles : « inmixtum / incorporé » (chez Theophile) à la place de « mixtum / amalgamé, mêlangé » (chez Heraclius) et « vase ereo » (chez Theophile) à la place de « vase aereo » (chez Heraclius) pour vase d’airain7.

Nous pouvons traduire ainsi ces recettes :

« Qui veut faire une couleur verte pour l’usage de l’écriture, verse du miel avec du vinaigre [en poids] égal, bien incorporé, dans un vase d’airain, puis dans un tas de fumier où il est le plus chaud, cache cela [le vase] ».

Notons ici que la recette §11 de l’exemplaire d’Heraclius recopié par Jean Lebègue (1431) est tout à fait différente. La voici :

§11 : « De viridi colore ad scribendum
Si quaeris viridi scriptura colore notari
Acri commissum melli miscebis acetum
Hinc valde calido vas ipsum contege fimo
Sic et bissenis hoc extrahe solibus actis »8 .

§11 : « De la couleur verte pour écrire.
Si tu cherches à te procurer l’écriture de couleur verte d’un clerc / Incorpore fortement le miel mélangé au vinaigre / Cache le vase lui-même couvert, dans du fumier très chaud / Après 12 jours passés, sors [le vase] ».

Ici, le vase métallique n’est pas mentionné. En revanche, il est dit que le vase est lui-même couvert, ce qui n’est pas toujours dit ailleurs. Mary Merrifield précise en note que la couleur produite, un vert-de-gris, est un acétate de cuivre.

Au XIIIe siècle, le De Coloribus faciendis de Pierre de Saint-Omer propose aussi une recette de notre encre verte.

§157 : « Item de viridi eris quo modofit pro scribendo. Colorem viridem qui vult ad suum usum scribendi facere mel cum aceto valde mixtum equo pondere infundat ac deinde in sterquilinio equorum ubi plus calet in vase cuprea vel aereo cooperto posi tum sepeliat. Postea bis senis diebus transactis illud recipiet de vase ipsum colorem radendo et ad solum siccet et reservet pro usu »9 .

§157 : De même un vert-de-gris, de la manière dont on le fait pour écrire. Qui veut faire pour son usage d’écriture une couleur verte, mélange bien du miel à du vinaigre en égale quantité de poids, verse ensuite dans un vase de cuivre ou d’airain couvert, dispose en enterrant dans un tas de fumier de cheval où il est le plus chaud. Après douze jours passés, retire du vase cette couleur en raclant et sèche au soleil et conserve pour l’usage [de l’écriture].

Aux XIIIe-XIVe siècle, le manuscrit d’Erfurt, propose notre recette d’encre verte.

§19 : « Item de viridi. Sic fit color viridis.
Accipe mel cum aceto mixtum, et pone in vase eneo equali pondere, ac deinde in sterquilinio sive fimo, ubi plus calet, absconde ; et xii diebus tansactis, inde recipe »10 .

§19 : De même du vert. Ainsi se faire la couleur verte.
Prends du miel mêlé à du vinaigre en poids égal et mets dans un vase de cuivre [ou de bronze], et alors cache dans un tas de fumier ou dans des fientes, là où c’est le plus chaud ; et douze jours passés, et retire [ce vase].

Le manuscrit dit Sloane 1754 daté du XIVe siècle.

Ch. VI : « Item de viridi. Colorem viridem qui uult ad usum facere scribendi, in uase cupreo mel cum aceto ualde mixtum equo pondere infundat, ac inde in sterquilinio equorum, ubi plus ualet, illud abscondat, et bis senis diebus transactis illud recipiat »11 .

Ch. VI : “Qui veut faire une couleur verte pour l’usage de l’écriture, verse dans un vase de cuivre du miel avec du vinaigre bien mélangé, et ensuite, le cache dans un tas de fumier de cheval là où il est le plus chaud, et douze jours passés, il retire [ce vase]”.

Thompson précise bien que l’usage de la chaleur générée par la fermentation du fumier pour maintenir une température modérée et stable était une ressource courante de l’artisan médiéval.

Toujours au XIVe siècle, mais en Italie, la recette §1.16.23 du Liber diversarum arcium propose une autre version de notre recette.

§1.16.23 : « Distemperacio. Viridem colorem ad scribendum si vis temperare vas eneum vel cupreum vel vitreum accipe et ponatur intus viridis deistemperatus cum melle et aceto equo pondere et in sterquilino ponatur per duas septimanas poste tollatur et de lucido qui supernatat scribatur et fecis abiciantur »12 .

§1.16.23 : “Détrempe. Si tu veux tempérer la couleur verte pour écrire, prends un vase de bronze ou de cuivre ou de verre, et mets dedans le vert tempéré avec du miel et du vinaigre de poids égal et mets dans un tas de fumier pendant deux semaines, après enlève et écris avec le [liquide] clair qui surnage et la lie est jetée”.

Nous avons vu, à travers ces huit recettes, les variantes des auteurs. Parfois il est précisé de couvrir le récipient, parfois il est dit de prendre du miel et du vinaigre à poids égal, et dans la dernière recette, d’écrire avec le liquide clair qui surnage. L’écriture verte produite est celle qu’utilisent les clercs.

  1. John Richards, “A New Manuscript of Heraclius”, Speculum, 1940, Vol.15, N°3, p. 266 []
  2. Daniel Thompson, “De Coloribus, naturalia excripta et collecta, from Erfurt, Stadtbücherei, Ms. Amplonius Quarto 189 (XIII-XIV Century)”, Technical Studies in the Field of Fine Arts, III, 1935, p. 135 []
  3. John Richards, “A New Manuscript of Heraclius”, Speculum, 1940, Vol.15, N°3, p. 266 []
  4. British Library, Harley 3915 ff.2r-109v, [en ligne] : http://www.bl.uk/manuscripts/FullDisplay.aspx?ref=Harley_MS_3915, consulté le 30 juin 2018 []
  5. Robert Hendrie, An Essay upon Varius Arts, Londres, 1847, Chapitre C, p. 396 [en ligne] : https://archive.org/details/anessayuponvari00theogoog , consulté le 30 juin 2018 []
  6. Robert Hendrie, An Essay upon Varius Arts, Londres, 1847, Chapitre C, p. 396 [en ligne] : https://archive.org/details/anessayuponvari00theogoog , consulté le 30 juin 2018 []
  7. Un alliage cuivreux : du bronze ou du laiton []
  8. Mary Merrifield, Original treatises on painting…, 1849, p. 195 []
  9. Ibid, p. 127 []
  10. Daniel Thompson, op.cité, 1935, p. 135 []
  11. Daniel Thompson, “Liber de Coloribus illuminatorum Sive Pictorum from Sloane N°1754”, Speculum, 1926, Vol.1, p. 295-296 []
  12. Mark Clarke, Mediaeval Painters’ Materials and Techniques. The Montpellier Liber Diversarum Arcium, Londres, 2011, p. 258 []

Un type de canivet à lame enroulée

Canivet à lame enroulée reconstitué par un artisan russe

Le canivet est le canif, le couteau que le copiste médiéval tient de sa main gauche. Il s’en sert bien sûr pour tailler la plume d’oie mais aussi et surtout pour prendre appui. En effet, sa main droite ne repose pas sur le pupitre lorsqu’il écrit. Ceci pour ne pas graisser de sa peau, le parchemin préparé pour l’écriture. Ce couteau sert aussi à couper le parchemin, et à maintenir le support d’écriture pour ne pas qu’il glisse du pupitre.

Les canivets ont des lames différentes que l’on peut observer sur les diverses enluminures les figurant. Celle qui nous intéresse ici est la lame enroulée. Nous avons choisi de la nommer ainsi car ce qui la caractérise est un enroulement sur elle-même dans son extrémité, en guise de pointe. Il s’agit d’un type très esthétique, qui requiert un tour de main savant de la part du forgeron. Nous avons la chance de posséder un canivet de ce type, reconstitué par un artisan russe.  L’iconographie n’en livre que quelques exemples, somme toute bien rares. Cette lame si particulière a été associée à un type dit “lame en pointe arrondie”. C’est ainsi qu’Albert d’Haenens associait notre type de canivet à deux autres lames1.

Dessins d’Albert D’haenens, d’après :
A.7 Berlin, Deutsche staatsbibliothek, ms theol. Lat Quart 11 folio 144 (Xe siècle)

A.8 Heligenkreuz, Cod 186 (vers 1140)
A.9 Bamberg, staatliche bibliothek ms Patr. 5 folio 1v (XIIe siècle)

La forme de la lame décrite dans la vignette A7 est simplement recourbée2, la forme A8 est en crochet. La forme A9 est celle qui nous intéresse, enroulée ; celle A7 sera aussi considérée.

La forme courbe de la lame a fait dire à David Harris3 qu’elle pouvait avoir l’usage de marquer les lignes de réglure.  Dans ce sens, la page serait incisée non pas par une pointe mais par une courbe. L’inconvénient est cependant que l’on ne peut pas arrêter précisément son geste et cela est ennuyeux car les lignes horizontales sont justifiées et alignées à droite comme à gauche. Il faudrait observer sur les manuscrits romans, quelques dépassements de ces lignes4 . Voyons trois vignettes qui mettent en scène notre canivet. Elles sont issues d’un manuscrit du XIIe siècle, conservé à la bibliothèque de Bamberg.

Moine regardant sa plume taillée
Bamberg, Staatsbibliothek Msc. Patr.5 folio 1v

Cette image montre le taillage de la plume. Le moine vérifie son travail.

Moine rognant le parchemin ? Ou faisant une pliure sur la couverture ? Bamberg, Staatsbibliothek Msc. Patr.5 folio 1v

Cette image, plus ambigüe, montre sans doute la rognure faite dans les marges, notamment pour enlever les trous de piqûres et les notes pour l’enlumineur. En effet, dans l’ordre des étapes de réalisation de ces vignettes, celle-ci apparaît après la reliure. Si on admet que l’ordre n’est pas vraiment respecté il peut s’agir de la pliure de la page en bi-feuillet. Nous voyons un trait rouge sous la lame qui semble indiquer et symboliser cette action. Or nous pourrions bien être ici en présence d’un bi-feuillet ouvert plutôt que d’une marge à rogner. Mais à la vue de ce trait, on peut aussi penser, si l’on tient compte d’une suite logique, que le moine marque la pliure du dos du livre de la couverture. Le livre serait alors ouvert montrant sa reliure extérieure.

Le canivet à lame enroulée servirait donc tant au copiste qu’au relieur, du moins lorsqu’il est un moine polyvalent.

Une autre vignette de ce manuscrit, montre notre moine en train de tenir deux livres ouverts tandis qu’il tient le canivet dans la main droite. Il relit et corrige les fautes de l’exemplaire qui vient d’être manuscrit. Corriger les fautes avec un canivet veut dire gratter les erreurs. Ainsi les mots ou les lettres formés à l’encre à la plume sont grattés sur le parchemin. Et ensuite, afin d’aplanir la bourre qui résulte de l’opération, on utilise une dent de sanglier pour polir la surface et la rendre de nouveau bonne pour une nouvelle écriture. L’exemplaire corrigé pourrait être celui du haut dont le grattage serait symbolisé par la trace jaunâtre sur le feuillet.


Moine corrigeant le texte
Bamberg, Staatsbibliothek Msc. Patr.5 folio 1v

Ce genre de canivet, serait donc aussi celui du relecteur ou tout du moins celui du gratteur de fautes.

Voyons maintenant d’autres exemples iconographiques des XIe et XIIe siècles. Dans l’unique exemple du XIe siècle de notre corpus, nous voyons saint Marc inspiré par son attribut le lion. Tandis qu’il trempe sa plume dans l’encrier, il tient de la main gauche le canivet à lame enroulée. Cette scène est symbolique car l’enlumineur a omis de glisser un feuillet de parchemin sous le canivet. Là seul le bois du pupitre est visible. Sur quoi le saint va-t-il bien pouvoir écrire ? Néanmoins malgré cet oubli, car l’inspiration et le geste de l’encrage de la plume sont ici primordiaux, le peintre aura tout de même représenté un canivet dont la lame est travaillée de manière assez exceptionnelle. Nous pouvons supposer que ce couteau était à l’usage des moines-copistes de Reichenau au XIe siècle.


Saint Marc, Reichenau, Milieu du XIe siècle
Baltimore, Walters Art Museum, Ms. W.7,  folio f67v

 

La seconde enluminure intéressante est celle de saint Matthieu peinte en Alsace au XIIe siècle. Si l’on analyse la position du saint, elle semble bien inconfortable pour écrire. Elle est plus conventionnelle que réaliste. Néanmoins le pupitre est fort intéressant. Une boîte verte enserre la moitié d’un bi-feuillet et ce au millimètre près. Le fait de présenter la double page ainsi et la manière dont est tenu le canivet, pourrait laisser à penser que celui-ci a servi à plier le feuillet juste avant. Notons que seulement quelques lettres ont été tracées sur le verso.


Saint Matthieu, Evangéliaire des Augustins de Marbach-Schwarzenthann (Alsace) XIIe siècle, Laon, BM 550 folio 1v

 

Sur l’exemple de saint Luc de Passau, réalisé au XIIe siècle, l’évangéliste trempe son outil scripteur dans le cornet à encre tandis que le canivet est posé sur le feuillet. Il sert ici d’appui pour écrire. Notons les encoches sur la droite du plateau du pupitre, avec à côté des ronds ou des 0, qui pourraient être relatives au travail de réglure.


Saint Luc, Passau, XIIe siècle
Munich, Bayerische staatsbibliothek Clm 16003 folio 143

 

Une autre lame, plus longue et moins trapue est observable dans deux manuscrits dont le premier a été réalisé en France, à Saint-Amand. Cette forme allongée de la lame n’est pas sans rappeler celles des canivets enroulés trouvés en fouille dans le nord de l’Europe. Ici, Beaudemont a sa figure inversée, il est faussement gaucher. Une autre enluminure lui a servi de modèle ; elle aura été simplement décalquée sans se soucier de la droite ou la gauche du copiste. Là encore, la plume est trempée dans l’encrier alors que le livre est à moitié ouvert. Le canivet repose sur la pliure.


Beaudemont écrivant, Saint Amand, XIIe siècle (après 1150)
Valenciennes, BM 501 folio 5v

 

Dans ce dernier exemple du XIIe siècle, saint Marc taille sa plume avec le canivet à lame enroulée.


Saint Marc, (Lieu de production inconnu), XIIe siècle
Vatican, Biblioteca Apostolica Pal.lat.48 folio 35v

 

Voici une carte qui localise cinq exemples sur six, essentiellement en Allemagne ou vers ses frontières.

Carte des canivets de copistes à lames enroulées d’après 5 sources iconographiques.

Deux couteaux de ce type ont été trouvé en fouille dans le nord de l’Europe (en Norvège) et en Angleterre. Sans doute le plus ancien, celui d’Ytre Moa (Norvège) trouvé dans un contexte médiéval.

Photograph by Svein Skare
©copyright- The University Museum of Bergen, Norway

 

L’autre exemple est anglais ; il a été trouvé à York (46-54 Fishergate, incluant un cloître) et est daté du XIIIe siècle5.

Dessin de Patrick Ottaway, d’après la fouille de York

Pour conclure, nous pouvons dire que le canivet du copiste à lame enroulée est en usage en Allemagne dès le XIe siècle. Au XIIe siècle, son utilisation s’étend à la France du Nord-Est. Les exemples archéologiques permettent aussi d’attester ce travail de la lame plus au nord, en Angleterre et en Norvège. Quant à ses usages, outre ceux communs à tous les canivets, notons-en peut-être un de plus, la pliure d’une reliure extérieure et/ou celle d’un bi-feuillet. Concernant les activités les plus représentatives, notons : la taille de la plume, la reliure avec le rognage des marges, la correction du manuscrit avec le grattage des erreurs.

Pour citer cet article : Claudine Brunon, "Un type de canivet à lame enroulée," publié dans Culture matérielle du copiste, enlumineur, peintre, 04/07/2018, https://cmcep.hypotheses.org/169.

 

  1. Albert D’Haenens, « Ecrire un couteau dans la main gauche. Un aspect de la physiologie de l’écriture occidentale aux XIe et XIIe siècles », Clio et son regard. Mélanges d’histoire, d’histoire de l’art et d’archéologie offerts à Jacques Stiennon à l’occasion de ses 25 ans d’enseignement à l’université de Liège, 1982, p. 129-141 []
  2. mais diffère peu de la forme qui nous intéresse ; si ce n’est par une lame qui finit plus en diagonal droite qu’en courbe, visible juste avant l’arrondi de la pointe []
  3. Davis Harris, L’ABC du calligraphe, 1995, p. 9 []
  4. Si vous avez quelques exemples, vous pouvez partager leur référence dans les commentaires. []
  5. voir Patrick Ottaway, Nicola Rogers, The Archaeology of York. The small finds 17/15. Crafts, industry and everyday life : finds from medieval York, 2002, p. 2755 []

Leurs instruments de travail au Moyen Âge